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Les perroquets nocturnes (Pezoporus occidentalis) sont-ils vraiment éteints ?

Les perroquets nocturnes (Pezoporus occidentalis) sont-ils vraiment éteints ?


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Cet animal incroyablement rare a été signalé comme éteint depuis 1990, mais plusieurs cas ont été signalés au cours de la nuit où un perroquet a été repéré dans les régions d'Australie. Quelle est la cause de leur extinction, ou en premier lieu, sont-ils vraiment éteints ?


Selon Wikipedia, il est répertorié comme en voie de disparition après avoir été déclassé de danger critique en raison de la propagation des observations au fil des ans sur une vaste zone. Les observations ont été rares avec une observation signalée le 12 avril 2005 et un spécimen mort trouvé en 2006. Les premières photos et une vidéo de 17 secondes de l'oiseau ont été prises par un photographe animalier John Young en 2013. Les détails peuvent être trouvés dans ce lien.

Selon Birdlife.org, les raisons de la diminution significative de sa population incluent la prédation par les chats et les renards sauvages, les régimes d'incendie altérés, la compétition pour la nourriture, la dégradation de l'habitat près de l'eau par le bétail ou les lapins, et la disponibilité réduite de l'eau en raison de la surabondance. utilisation par les chameaux sauvages.


Les perroquets nocturnes (Pezoporus occidentalis) sont-ils vraiment éteints ? - La biologie

Pezoporus occidentalis, mieux connu simplement sous le nom de "perroquet de nuit" est souvent décrit par les ornithologues comme étant l'oiseau le plus mystérieux et énigmatique sur Terre - un surnom que le perroquet de nuit a gagné en étant si rare et insaisissable que moins de personnes en vie aujourd'hui ont vu un avec leurs propres yeux que jamais marché sur la Lune.

Décrit sans ambages par l'une des rares personnes à en avoir traité une comme une "perruche surdimensionnée et trapue", cet oiseau jaune verdâtre sans prétention est endémique à l'Australie, les observations confirmées se limitant en grande partie aux déserts de l'Australie occidentale et du Queensland.

Exceptionnellement pour un oiseau capable d'un vol long et extrêmement rapide, le perroquet de nuit passe une grande partie de son temps au sol à se cacher parmi les broussailles et les broussailles de l'outback australien, faisant de l'espèce l'un des trois seuls « perroquets terrestres » connus. 'sont communément connus.

Cela dit, un marquage très récent de l'un de ces oiseaux qui a fourni des données GPS pour l'animal pendant 15 jours a démontré que, comme mentionné, le perroquet de nuit peut couvrir beaucoup de terrain très rapidement, avec la distance la plus courte que l'oiseau suivi a parcouru en un la nuit étant d'environ 40 kilomètres (environ 24 miles). Quant à ce voyage, il semblerait que le but derrière soit généralement de trouver de l'eau. Sa nourriture, d'autre part, est supposée être des choses comme les graines d'herbes Triodia dans lesquelles il aime se cacher.

En parlant de ses mouvements nocturnes, comme vous l'avez peut-être deviné étant donné le nom du perroquet de nuit, l'oiseau est décrit comme étant une créature principalement nocturne, se cachant généralement dans un feuillage haut pendant la journée, avec leurs motifs de coloration se fondant bien avec de tels arbustes.

Découvert pour la première fois en 1845 par des membres d'une expédition essayant de trouver une "mer mythique" qui aurait existé quelque part au cœur de l'Australie (une histoire incroyable que nous couvrirons sans aucun doute un autre jour), l'oiseau était apparemment assez commun à l'époque, avec plus d'une douzaine de spécimens facilement collectés dans les années 1870 seulement. En fait, le peuple indigène Maiawali est connu pour avoir autrefois largement utilisé les plumes du perroquet de nuit pour les vêtements de cérémonie.

Pour des raisons sur lesquelles les experts ne sont pas tout à fait d'accord, au début du XXe siècle, l'oiseau a presque complètement disparu, le dernier spécimen vivant capturé au cours de ce siècle ayant été capturé en 1912. Quant à savoir où l'oiseau est allé, il a été spéculé. a simplement été déplacé par les humains ou peut-être chassé jusqu'à l'extinction par des chats sauvages et domestiques, mais personne ne le sait vraiment. En fait, certains ont émis l'hypothèse que l'oiseau n'est peut-être pas du tout en voie de disparition, mais qu'il est juste extrêmement doué pour se cacher.

Cela dit, après cette capture de 1912 d'un spécimen vivant, alors que les ornithologues amateurs affirmaient sporadiquement avoir vu le perroquet, alors que le siècle s'étirait sans qu'aucune observation bien documentée ne se produise malgré de nombreux passionnés d'oiseaux effectuant des recherches approfondies, de nombreux experts ont commencé à écrire- hors de l'oiseau comme étant éteint.

Ne voulant pas accepter cela, en 1989, l'homme d'affaires, entrepreneur et écologiste australien Dick Smith a offert une récompense de 25 000 $ à quiconque pourrait fournir la preuve que l'oiseau était toujours là quelque part. Un an plus tard, cette preuve a été trouvée presque entièrement par accident lorsque trois ornithologues ont décidé de s'arrêter au hasard pour faire pipi en traversant le sud-ouest du Queensland. Pendant leur petite pause wizz, ils sont tombés sur un perroquet de nuit mort au bord de la route.

Comme si cela n'était pas assez chanceux, il est noté que la seule raison pour laquelle les ornithologues ont même pu identifier l'oiseau est que deux d'entre eux se trouvaient justement «parmi une poignée de personnes dans le monde à avoir manipulé la nuit en peluche. perroquets ».

Dick Smith a consciencieusement payé aux hommes l'argent de la récompense (qu'ils ont à leur tour fait don à l'université pour laquelle ils travaillaient tous) et les ornithologues australiens ont de nouveau commencé à rechercher le perroquet de nuit avec vigueur.

La prochaine observation raisonnablement bien documentée s'est produite en 2005 lorsqu'une paire de biologistes prétend avoir repéré non pas un, mais trois perroquets nocturnes pendant que les scientifiques étudiaient une région pour l'extraction potentielle de minerai de fer.

Une observation bien mieux documentée s'est produite en 2006 lorsqu'un autre spécimen a été retrouvé mort par un garde forestier du parc, Robert Cupitt, travaillant dans le parc national de Diamantina. Curieusement, cet oiseau a été trouvé sans tête, semblant voler à grande vitesse dans une clôture en fil de fer barbelé et, pense-t-on généralement, se décapiter. Cependant, une recherche de la tête de l'oiseau s'est avérée infructueuse, et il est possible que l'oiseau se soit simplement fait dévorer la tête par un animal sauvage ou qu'il ait été mangé après avoir été enlevé par le fil de clôture.

Quoi qu'il en soit, après plusieurs années de rien d'autre que des rapports non fondés sur le perroquet de nuit par des ornithologues amateurs enthousiastes, le photographe animalier et ornithologue John Young est devenu le premier humain depuis plus d'un siècle à avoir définitivement vu un perroquet de nuit vivant lorsqu'il a réussi à prendre un photo d'un en 2013. Selon sa propre estimation, Young a passé environ 15 ans et environ 17 000 heures à chercher l'oiseau dans l'outback australien, réussissant finalement à obtenir une poignée de photos d'un, quelques secondes de séquences en vol, et des enregistrements sonores de son appel. (Pour les curieux, le perroquet de nuit est décrit de différentes manières comme sonnant comme tout, d'une cloche qui « ding ding » à une grenouille coassant.)

Depuis 2013, plusieurs autres observations confirmées de perroquets nocturnes vivants ont été enregistrées avec un écologiste appelé le Dr Steve Murphy qui a même réussi à en capturer un et à le marquer pour étude en 2015. Murphy a attrapé l'oiseau (qu'il appelait affectueusement Pedro) avec l'aide de son épouse Rachel, mais a refusé de divulguer où exactement Pedro avait été repéré, sauf à quelques privilégiés, y compris des collègues écologistes, ornithologues et universitaires. (Vous pouvez voir une photo du perroquet de nuit ici.)

Apparemment, l'information a également dû être divulguée à certains politiciens, car pour protéger Pedro et sa famille, la réserve Pullen Pullen a été créée, composée de quelque 56 000 hectares de terres dans le Queensland autour de la zone que Murphy l'a trouvé. Cependant, l'emplacement exact de la réserve n'a jamais été rendu public car, bien sûr, l'Australie a des terres vides si vastes qu'elles peuvent réserver environ 140 000 acres (560 kilomètres carrés) à la faune sans avoir besoin de dire au public où elle se trouve.

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Le perroquet nocturne (Pezoporus occidentalis) dans le nord de l'Australie occidentale : une observation récente de la région de Pilbara

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Dans : Emu , Vol. 108, 2008, p. 233-236.

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T1 - Le perroquet nocturne (Pezoporus occidentalis) dans le nord de l'Australie occidentale : une observation récente de la région de Pilbara

N2 - Le perroquet nocturne (Pezoporus occidentalis) est une espèce énigmatique dont on pense qu'elle est éteinte jusqu'à la récente récupération de deux spécimens morts du Queensland. Le spécimen type et de nombreuses premières observations, cependant, provenaient d'Australie occidentale. Nous décrivons une nouvelle observation du perroquet nocturne de la région de Pilbara en Australie occidentale, le 12 avril 2005, dans un puits près des marais de Fortescue. Nous fournissons des détails sur notre observation et examinons le comportement observé dans le contexte des enregistrements historiques et contemporains du nord-ouest de l'Australie occidentale.

AB - Le Perroquet nocturne (Pezoporus occidentalis) est une espèce énigmatique dont on pense qu'elle est éteinte jusqu'à la récente récupération de deux spécimens morts dans le Queensland. Le spécimen type et de nombreuses premières observations, cependant, provenaient d'Australie occidentale. Nous décrivons une nouvelle observation du perroquet nocturne de la région de Pilbara en Australie occidentale, le 12 avril 2005, dans un puits près des marais de Fortescue. Nous fournissons des détails sur notre observation et passons en revue le comportement observé dans le contexte des enregistrements historiques et contemporains du nord-ouest de l'Australie occidentale.


Deuxième découverte d'un mystérieux perroquet nocturne

L'un des oiseaux les plus insaisissables au monde se trouve ici en Australie. Le perroquet de la nuit (Pézoporus occidentalis) a déconcerté les scientifiques depuis la découverte des restes en 1845. La technologie, ainsi qu'un peu de chance, ont conduit à la découverte récente d'une deuxième petite population de l'espèce en voie de disparition en Australie occidentale.

Pourquoi si mystérieux ?

Comme son nom l'indique, les perroquets nocturnes sont nocturnes, ce qui est rare en soi, avec un seul autre perroquet nocturne connu dans le monde. Il a été difficile de localiser les populations de perroquets nocturnes car ils sont nocturnes et vivent dans l'intérieur aride de l'Australie. La façon dont les perroquets de nuit vivent est toujours basée sur les meilleures suppositions et rumeurs.

Les scientifiques ont continué à chercher pendant plus de 100 ans sans voir le perroquet nocturne. Malheureusement, deux oiseaux décédés ont été découverts en 1990 et 2006 dans le sud-ouest du Queensland. Avec cette découverte, il était promis que le perroquet nocturne n'était pas éteint. En 2013, des photographies ont conduit à la découverte d'une population dans la réserve Pullen Pullen, Queensland. La population semble avoir occupé le site pendant plusieurs années. Cette découverte a permis aux scientifiques d'étudier l'espèce.

Des découvertes surprenantes

Les scientifiques ont scruté la vie privée des perroquets de nuit à l'aide de lunettes de vision nocturne. Les agriculteurs disaient que la nuit les perroquets aimaient former leurs nids dans Triodia, un type d'herbe qui se forme en monticules. En y regardant de plus près, les nids étaient beaucoup plus élaborés qu'on ne le pensait initialement. Un tunnel est formé qui s'est ouvert sur un creux principal qui a été creusé bas dans les monticules d'herbe vivante.

Les aînés autochtones avaient déclaré que la reproduction nocturne des perroquets avait été initiée par des précipitations beaucoup plus élevées que la normale pour la région. Cette association a été confirmée par les observations des scientifiques. Avec seulement quelques nids à inspecter, on estimait que les perroquets pondraient de deux à quatre œufs. Un nid qui avait été abandonné n'avait plus que quelques fragments de coquille. Ceux-ci ont été testés et l'analyse de l'ADN a montré qu'un serpent brun royal était le coupable.

Prochaines étapes pour la conservation des perroquets de nuit

Depuis la découverte de la population, le perroquet nocturne a été ajouté au top 20 des oiseaux prioritaires pour la conservation. Pour attraper les braconniers, des caméras satellites ont été placées autour de leurs sites de nidification et des pièges ont été installés pour attraper les chats sauvages.

Une deuxième population de perroquets nocturnes a été détectée en Australie occidentale. Au cours des quatre dernières années, des enregistreurs de son ont été déplacés dans le désert de Pilbara. L'analyse des enregistrements par des experts de l'Université du Queensland a confirmé les appels à deux endroits. Les rangers effectueront des recherches dans les zones à la recherche de nids. Les feux de forêt sont une menace importante pour la conservation du perroquet nocturne. En identifiant les nids, les gardes forestiers peuvent protéger la population et exclure le brûlage planifié des zones.

Lectures complémentaires :

Murphy, S. A., Austin, J. J., Murphy, R. K., Silcock, J., Joseph, L., Garnett, S. T., & Burbidge, A. H. (2017). Observations sur la reproduction des perroquets nocturnes (Pezoporus occidentalis) dans l'ouest du Queensland. Ornithologie émeu-australe, 117(2), 107-113.


Le perroquet nocturne : Un oiseau à la main mais combien en reste-t-il dans la brousse ?

En 2005, le Cornell Laboratory of Ornithology a publié son rapport sur la redécouverte de l'emblématique Pic à bec d'ivoire Campephilus principalis, ayant droit au titre de Graal Bird dans l'ornithologie américaine, et présumé éteint depuis les années 1940. Des recherches exhaustives des systèmes de Cache et de White River n'ont finalement produit aucune autre preuve et la « redécouverte » est maintenant largement discréditée. Le tout aussi insaisissable Canard à tête rose Rhodonessa caryophyllacée, a peut-être été aperçu en 1988 sur les rives du Brahmapoutre (nord-est de l'Inde), par Rory Nugent et Shankar Barua - mais nous ne pouvons en être sûrs. Les seules photographies connues de cette espèce vivante datent de 1925, et le dernier spécimen a été tourné en Inde, en 1935. Le fait qu'une grande partie de son habitat se trouve dans des régions éloignées et mal étudiées du Myanmar est une cause d'optimisme et sa classification officielle est Critiquement En danger plutôt qu'éteint. Mais malgré quelques rapports au cours de la dernière décennie, aucune preuve de son existence continue n'a jamais été produite. En Australie, il reste encore une espèce vivante qui, bien qu'elle ait été vue et identifiée par quelques ornithologues amateurs déterminés dans sa difficile maison du nord du Queensland la plupart des années, aucune photographie d'un spécimen vivant n'a jamais été produite* - le Caille boutonnée à poitrine chamois Turnix olivii.

Le monde des oiseaux offre de nombreux mystères alléchants à l'aventurier intrépide, mais le plus important d'entre eux a toujours été le perroquet de la nuit Pézoporus occidentalis - un oiseau taillé sur mesure pour la controverse et une espèce qui a échappé à certains des meilleurs ornithologues de terrain du pays pendant un siècle. Une juste énigme dinkum.

Le perroquet nocturne a travaillé sous de nombreux surnoms malheureux, le monstre des oiseaux du Loch Ness, le tigre de Tasmanie des oiseaux, le Saint Graal de l'observation des oiseaux, la grosse perruche ou simplement l'ex-perroquet. Si vous avez suivi cette histoire cependant, vous comprendrez qu'aucune de ces épithètes ne convient, si tant est qu'elles l'aient jamais été. Bien qu'il restera presque certainement le Saint Graal pour certains oiseaux, une partie du mystère entourant l'espèce a été bannie à jamais sur Grand mercredi. Le 3 juillet 2013, le naturaliste australien John Young a révélé lors d'une réception privée exclusive, sur invitation uniquement, au Queensland Museum, des preuves irréfutables de l'existence continue de l'espèce sur un site non divulgué dans le sud-ouest de l'État. Marquant l'aboutissement de nombreuses années de travail sur le terrain et d'études, dont 17 000 heures sur un seul site, John Young, avec son compagnon John Stewart tenant le flambeau, a réussi à capturer des photographies numériques de haute qualité et 17 secondes de séquences vidéo de l'espèce, très vivante , dans son habitat naturel de spinifex épais. Seules quelques photographies ont été affichées lors de l'événement strict sans caméras et sans enregistreurs, et seulement 6 secondes de séquences vidéo, mais les images ont été étudiées dans le monde entier et il ne fait aucun doute qu'elles sont la vraie affaire. Les superbes images de John ont fait la couverture de notre magazine national sur les oiseaux, Australian Birdlife, et l'une d'entre elles orne maintenant mon mur.

Une image plus discrète et fortement filigranée est apparue sur la première page de The Weekend Australian accompagnant un article de Tony Koch le 29 juin 2013. L'édition en ligne de cette histoire peut être trouvée ici.

Depuis cette première apparition dans les médias, l'histoire de John a fait le tour et une recherche en ligne vous mènera à un certain nombre d'articles qui ont résumé la découverte avec des degrés de précision très variables. Parmi la couverture qui a été moins chargée par la vérité, la rectitude et la recherche, j'ai eu un petit rire particulier de ce qui suit qui prétend que l'espèce peut être "communément trouvée" tout en étant l'un des "oiseaux les plus mystérieux du monde" dans le même phrase. Il attribue également la découverte à un "M. John King", (il y a eu une deuxième découverte?) Et accompagne la nouvelle d'une photo volée d'un Ground Parrot Pézoporus wallicus, ici.

Qu'il suffise de dire que la couverture médiatique a été au mieux inégale et reflète bien une conversation qui prend de l'ampleur à travers le pays au sujet de la perte de bons journalistes scientifiques. D'autres rapports ont inutilement perpétué de vieux mythes et en ont même lancé de nouveaux. Le principal d'entre eux est l'erreur selon laquelle l'espèce était présumée éteinte. Très peu, voire aucune, de personnes intéressées par le sujet pensaient que l'espèce avait déjà disparu. Ce serait une hypothèse difficile à maintenir face à de nombreuses preuves du contraire. Bien que le dernier spécimen ait été activement acquis en 1912, deux spécimens morts ont été trouvés plus récemment à moins de 200 kilomètres l'un de l'autre dans l'ouest du Queensland, l'un en 1990 et le second en 2006. Les oiseaux morts doivent provenir de populations vivantes.

D'autres reportages ont affirmé que c'était la première fois que l'oiseau était vu vivant depuis plus de 100 ans. C'est une autre exagération évidente - l'excitation dans la communauté ornithologique était au cours de la première photographies d'un spécimen vivant, jamais. Il serait inhabituel que plus de quelques années se passent sans un ou deux rapports émanant de l'arrière-pays des observations de l'espèce. Bien que bon nombre de ces rapports aient des caractéristiques communes et discutables (ils se produisent dans un faible éclairage, les observateurs ont eu des aperçus fugaces, les observateurs n'étaient pas des experts ornithologiques ni même des ornithologues amateurs) et sont à juste titre traités avec un certain scepticisme, tous ne sont probablement pas apocryphe ou erroné. Certaines observations ont été faites par des ornithologues de terrain très respectés et expérimentés, et d'autres ont été bien documentées et ratifiées par un examen par les pairs aussi récemment qu'en 2005 en Australie-Occidentale. Ajoutez à cela le fait que quiconque cherche ou prétend avoir vu le Night Parrot a souvent été traité avec des sourcils levés et un certain niveau de dérision avec des étiquettes comme "Yowie Hunter" parfois lancées. Dans une telle atmosphère, il est facile de comprendre qu'il y a probablement d'autres observations qui n'ont pas été signalées en raison de la peur du ridicule ou de la perte de crédibilité professionnelle. De plus, si nous regardons d'autres exemples d'espèces dont l'ancienne aire de répartition couvrait une grande partie du continent à l'intérieur de l'isohyète 280 millimètres, le Grand Bilby Macrotis lagotis, disons, il est possible qu'il reste des populations résiduelles dans des endroits très éloignés les uns des autres - il est peu probable que John ait découvert le dernier des perroquets nocturnes. Il se trouve qu'il était le seul à avoir le talent et le courage, et soyons honnêtes, peut-être un peu de chance, pour les trouver. Au moment d'écrire ces lignes, il reste la seule personne vivante à avoir trouvé une population de perroquets nocturnes.

Les photographies de John sont spectaculaires et fournissent une preuve satisfaisante de l'existence continue de l'oiseau, mais elles n'offrent aucun avantage aux autres personnes à la recherche de l'espèce. Nous savons déjà à quoi ressemble l'oiseau et nous avons 24 spécimens de musée à étudier de près. .

Ne fais pas d'erreur - il s'agit d'un enregistrement de l'appel du perroquet nocturne qui a beaucoup plu aux écologistes professionnels. Cela fournira un avantage incommensurable dans toute tentative de localiser des populations de cet oiseau ailleurs. Comme, selon les propres récits de John, l'oiseau est si difficile à observer, savoir à quoi cela ressemble sera l'outil crucial pour les scientifiques professionnels qui espèrent identifier les populations restantes dans d'autres endroits et empêcher la destruction ou la perturbation de leur habitat. Pour les écologistes professionnels travaillant sur le site d'un aménagement, la clé pour arrêter ou modifier l'ampleur de la perturbation ou de la destruction de l'habitat revient à prouver la présence d'espèces répertoriées. Ainsi, vu à travers les yeux d'un écologiste menant des enquêtes de pré-dédouanement dans des zones reculées avec des étendues non perturbées d'habitat potentiel du perroquet nocturne sur le point d'être aplaties, l'importance de cet enregistrement est difficile à surestimer. Dans l'état actuel des choses, les écologistes de terrain ont La chance de Buckley d'observer réellement un oiseau, et encore moins de chance de pouvoir authentifier l'observation à moins qu'ils ne parviennent également à photographier l'oiseau. Cependant, s'ils savent ce qu'il faut écouter, ou mieux encore, s'ils disposent d'un dispositif d'enregistrement automatisé leur permettant de dépister à la fois sonore et visuelle la vocalisation de l'oiseau après plusieurs semaines ou mois d'enregistrement constant, la possibilité de vérifier la présence de l'espèce, et arrêter le défrichage, se dirige vers le domaine pratique.

Retenir un outil aussi crucial pour établir la présence de l'espèce entrave les tentatives de localiser les oiseaux dans d'autres endroits. John a gardé pour lui ses enregistrements de l'appel de l'oiseau dans les semaines et les mois qui ont suivi son annonce et j'étais trop pressé de le critiquer à ce sujet à l'époque. Depuis, j'ai assez bien connu John et j'ai fini par comprendre l'immense pression qu'il devait subir à l'époque. Il avait beaucoup d'intérêts différents en compétition pour son attention et sa réponse, et avec le recul peut-être la meilleure chose qu'il aurait pu faire, était de garder le bien-être de l'oiseau au premier plan de son esprit et de garder les enregistrements secrets. Une fois la poussière retombée, il a eu la tâche peu enviable d'essayer de déterminer ce qu'il fallait faire ensuite et le reste, pour inventer une phrase, appartient à l'histoire.

Je ne sais rien de l'acrimonie supposée entourant la séparation de John avec l'équipe de recherche actuelle de Pullen Pullen Reserve, il est donc inutile de se lancer dans des spéculations sans fondement. Mais la disponibilité des données acoustiques reste une question pertinente et urgente trois ans plus tard. Pourquoi ne peut-il pas être publié? Bush Heritage, ou les personnes opérant sur leur propriété, sont en possession d'une bibliothèque d'appels sans précédent. Il suffirait de quelques enregistrements d'appels aux écologistes opérant dans un habitat potentiel du perroquet nocturne ailleurs pour confirmer positivement la présence de l'espèce. L'aire de répartition des espèces couvrait autrefois la majeure partie de l'intérieur de l'Australie, de sorte qu'elles ne se trouvent pas nécessairement dans un habitat identique à celui de la réserve Pullen Pullen que nous devrions regarder et écouter partout. Seuls quelques individus et organisations sont en possession de cette connaissance critique depuis quelques années maintenant, tandis que l'habitat potentiel du perroquet nocturne est passé sous la lame de bulldozer pour des développements de tous types dans l'outback. Bush Heritage et l'équipe de recherche sur le perroquet nocturne à Pullen Pullen méritent tout le crédit pour le travail qu'ils font. Ce sera une publication historique lorsque les résultats de leur étude verront enfin le jour, mais nous n'avons aucun moyen de savoir à quelle distance cette publication sera. Leur manque d'engagement a certains dans la communauté de la conservation pessimiste que l'appel sera déjà être libéré.

Avec l'aimable autorisation : commentateurs des médias sociaux

Un cri commun des partisans du courant Status Quo, en réfutation à ceux qui demandent la publication des enregistrements d'appels a été « allez l'enregistrer vous-même ». En plus d'être le genre d'argument que j'attendrais d'un pétulant de huit ans, cela démontre un retard particulier et une profonde méconnaissance du processus d'investigation scientifique. Je ne vais pas être assez naïf pour suggérer que la communauté scientifique est exempte de querelles, de divisions et de schismes - il existe même quelques exemples célèbres de ce que l'on pourrait appeler des querelles de longue durée. Dans l'ensemble, cependant, ceux-ci sont intellectuellement motivés et rarement fratricides. La compétition et les rivalités scientifiques poussent les équipes adverses à une plus grande rigueur dans leurs expérimentations et leurs investigations pour réfuter la contre-position - entraînant ainsi le processus de compréhension. Nous bénéficions tous de la dure greffe de nos prédécesseurs, d'où le dicton très cité attribué à Sir Isaac Newton selon lequel ceux qui atteignent la grandeur ne le font qu'en « se tenant sur les épaules de géants ».

Le moment est bel et bien venu pour ceux qui possèdent des enregistrements d'appels et des découvertes sur l'écologie de l'espèce de perroquet de nuit de mettre cartes sur table, de mettre tous les critiques sur leurs épaules et de leur laisser voir quoi d'autre. elles ou ils peut voir.

Au moment de la redécouverte initiale de la population Pullen Pullen par John Young, la seule chose sur laquelle il y avait peu de désaccord, dans l'ensemble, était qu'il serait probablement préférable que l'emplacement de la population reste étroitement contrôlé. Il y avait un bon raisonnement pour permettre à une petite équipe de chercheurs de commencer une étude détaillée. Au-delà de cela, même les twitchers inconditionnels, les ornithologues amateurs enragés et les photographes fanatiques étaient dans un accord rare, quoique légèrement réticent - le site devrait rester protégé aussi longtemps que possible. Ceci, malgré le fait que l'on puisse soutenir que le site était déjà suffisamment protégé. Si c'était quelque part dans une interprétation sensée de la description de John du "sud-ouest du Queensland", alors il avait l'avantage d'être éloigné, probablement pas accessible sur des routes goudronnées, et probablement difficile d'accès depuis n'importe quel grand centre avec rien de moins qu'un champ assez coûteux expédition. Dans une région aussi reculée, une telle expédition pouvait être assez sûre d'attirer l'attention avant d'être à un jet de pierre du site.

Une fois de plus, cependant, le sophisme de longue date des "hordes tremblantes" a été mis en évidence pour un autre tour fatigué autour des forums et des sites de médias sociaux. C'est un mythe quoique persistant. De toutes les nombreuses menaces auxquelles sont confrontés les perroquets nocturnes, le joyeux vivaneau occasionnel contraire à l'éthique est la moindre d'entre elles. La moindre connaissance d'autres cas où les croque-mitaines armés de jumelles de la des hordes tremblantes ont été invoqués, montre qu'il s'agit d'une pure fantaisie.

Avec l'aimable autorisation : commentateurs des médias sociaux

L'excitation des perroquets princesse Polytelis alexandrae, présent à l'ouest d'Alice Springs en 2010, a attiré moins de 150 personnes venues les voir. Parmi ceux-ci, plus de la moitié étaient des familles et des amis d'habitants liés aux autorités chargées de la protection du site - pour la plupart pas des ornithologues amateurs, juste des habitants curieux qui regardaient bouche bée parce qu'ils le pouvaient. Bien sûr, il y avait quelques voitures pleines de tic inter-États et quelques boutons qui ont fait la mauvaise chose en allant là-bas sans autorisation aussi, mais de quoi parlons-nous ? 5 personnes? Peut-être 10 ? Souvenez-vous qu'il y avait des centaines des perroquets princesse, probablement avec le perroquet nocturne, l'espèce la plus recherchée de la liste australienne. Certes, il y a eu un rapport confirmé d'activité sinistre d'un aviculteur éminent au cours de cet événement (appelons-le simplement "Ladder Boy"), mais tressaillement des hordes? À peine.

Puis les perroquets princesse sont revenus en 2012. Cette fois, ils se trouvaient sur des terres accessibles au public, à quelques minutes en voiture d'Alice Springs, au sanctuaire de Newhaven de l'Australian Wildlife Conservancy (AWC). Vous pouvez quitter Alice Springs après le petit-déjeuner et être sur place à l'heure du déjeuner. Cela a aussi un camping bien entretenu et joliment aménagé - même des douches chaudes. AWC avait des gardiens bénévoles qui guidaient les gens pour voir les oiseaux chaque matin et après-midi. Encore une fois, il y avait des troupeaux de plus d'une centaine d'oiseaux, super fiable tous jour pendant près d'un mois ! Combien parmi la horde, tremblants ou non, sont venus les voir ? Moins d'une centaine sont mes informations des responsables d'AWC. Encore une fois, une bonne partie d'entre eux étaient des locaux. J'y suis allé deux fois la première fois, les seuls autres visiteurs étaient quelques membres du Alice Springs Field Naturalists Club et quatre personnes de la communauté voisine de Nyirripi qui n'avaient même pas de jumelles ! Lors de ma deuxième visite, j'ai partagé le camping avec seulement deux autres personnes.

Avec l'aimable autorisation : commentateurs des médias sociaux

Qu'en est-il d'une situation parfaite pour terroriser un oiseau par des ornithologues et des photographes contraires à l'éthique ? Une première pour la liste continentale australienne dans un jardin de banlieue. Quand une Bergeronnette des bois Dendronanthus indicus, paru dans Alice Springs en avril 2013, beaucoup prédisaient la fin de la ville telle que nous la connaissions. Les hordes étaient en selle et galopaient vers le Centre Rouge pour nous submerger, les supermarchés étaient vidés de fèves au lard et de spray anti-cafards et les habitants se sont accroupis dans leurs salles de panique. Bien sûr, quelques ornithologues amateurs sont venus pour un dekko, mais encore une fois, la plus grande visite a été celle des habitants. Le nombre total de personnes qui ont finalement cet oiseau sur leur liste, et dans une atmosphère très polie et conviviale, s'est glissé au nord de 100 pendant presque trois mois d'occupation de la pelouse arrière des Cormacks. Dans un jardin. Avec des chaises, et des arbres ombragés, et des tasses de thé, des scones, des toilettes. Au coin de la rue, il y a des cafés, des magasins, des stations-service et des hôtels. Si cette secousse était trop ardue pour le des hordes tremblantes, quelle est la probabilité qu'ils s'en prennent à un oiseau qui a renardé l'un des plus grands bushmen du pays pendant 5 ans ? Dans une gravière soufflée à la mouche et recouverte de spinifex dans l'ouest du Queensland ?

Non, tout le mythe des hordes tremblantes, même s'il peut être préoccupant dans des situations similaires au Royaume-Uni, n'est qu'un faux-fuyant dans un contexte australien. Plus que de nous alerter sur les dangers des ornithologues amateurs trop zélés, cela soulève la question valable de savoir pourquoi ceux qui perpétuent le mythe continuent de le faire.

Bulldozers : un réel menace pour la conservation des oiseaux

En revanche, je me suis tenu en plein jour sans aucun tic en vue, dans des régions très reculées du Queensland, du Territoire du Nord et de l'Australie-Occidentale et j'ai observé des gens, pleinement sanctionnés par la loi australienne, conduire des bulldozers de 49 tonnes à travers des centaines de kilomètres d'habitat vierge et potentiel du perroquet nocturne. J'ai souvent l'impression que la réalité de ce défrichement est insaisissable pour la majorité des Australiens ayant peu d'expérience de l'outback, mais le défrichement a été identifié par de nombreux organismes comme l'une des plus grandes menaces pour les écosystèmes australiens et la principale cause d'extinction d'espèces sur le continent. L'outback peut sembler si grand et indomptable que quelques coupes d'une lame de bulldozer peuvent sembler sans conséquence dans la vaste échelle des choses. Si vous n'êtes pas certain de la gravité de la menace que cela représente pour notre environnement, faites simplement une recherche sur Google pour « sismologie par réflexion » et lisez ce que vous trouvez. Il s'agit d'une pratique courante dans l'exploration minière en Australie et elle coupe des lignes à travers l'outback chaque jour. À l'heure actuelle, la seule chose susceptible d'arrêter cela est que des écologistes professionnels confirment la présence de perroquet nocturne (ou d'autres espèces répertoriées) sur les terrains d'exploration. Encore une fois, cela nous ramène à l'urgence d'une méthodologie d'enquête informée par des données acoustiques.

La protection de l'emplacement de la réserve Pullen Pullen de Bush Heritage, bien que tolérée par la plupart des membres de la communauté australienne de la conservation, est certainement moins critique que la recherche d'autres populations dans l'habitat potentiel du perroquet nocturne sous la menace imminente d'un tel défrichement. Compte tenu du nombre de journalistes que Bush Heritage a fait entrer et sortir du site, combien de temps le site peut-il rester secret de toute façon ?

En fait, il s'avère que le site est maintenant presque de notoriété publique. In The Weekend Australian published yesterday, Greg Roberts reveals that the cattle property John Young found the birds on is Brighton Downs Station, from whom Bush Heritage recently negotiated the purchase of the 56,000ha Pullen Pullen Reserve. With Google Earth and SatNav, even Blind Freddy can find Pullen Pullen Reserve now. Not that it really matters though. This still makes not a jot of difference to the likelihood of the site receiving any unwanted visitors, be they birdwatchers, egg-collectors, Jehovah’s Witnesses or otherwise. The site is under 24-hour surveillance, with intensive coverage of camera traps and listening devices and… it’s still a bloody long way from anywhere.

The Outback: if you think it's going to be an easy twitch. you're wrong

In the mess that this story has now become, birdwatchers are toujours being touted as among the top threats to the well-being of the Night Parrot and Bush Heritage’s efforts to protect it. This is so far beyond ludicrous that I’m genuinely surprised at the readiness with which the birding community has been prepared to sit back and wear it. By far the biggest threats to the conservation of the species now are the mishandling of public interest and goodwill, the clearing of potential Night Parrot habitat elsewhere, feral cats and foxes, uncontrolled fires and the continued and inexplicable hoarding of acoustic data that should be informing pricked ears and automated recorders right across the outback rather than just taking up space on a hard drive somewhere.

Courtesy: social media commentators

In the three years since John Young’s historic find, the site, to the best of our knowledge, has received no unwanted visitors. Néant. It’s time to dispense with the twitching hordes bullshit. It just doesn’t add up and any further attempts to perpetuate it should be seen as a deliberate attempt to deflect attention and a pointless attack on a group who continue to make a valuable contribution to conservation and our understanding of birds in this country.

It’s also an interesting measure of the mishandling of both the media attention and the overwhelming goodwill of the birding community toward this project that, in the wake of Greg Roberts’ revelatory article, the internet was comparatively silent on the matter.

People have finally got Night Parrot fatigue, something I wouldn’t have thought possible. A bird that once set the birdwatching forums, blogs and chat rooms alight with spirited conversation and debate barely rated a few short threads on Facebook and a few fairly pedestrian posts on Birding-Aus. Bush Heritage may well be protecting the Night Parrot to the best of their ability but their media team seem to have killed the bulk of the public interest in it stone dead. The scientifically incompatible use of secrecy as a marketing tool and the drip-feed of same-old same-old titbits masquerading as news updates, clearly isn’t working.

As it stands, there are probably a few individuals out there who have become infinitely more knowledgeable about the ways of the Night Parrot than anyone else in history. This is some consolation. Publication is a slow process at the best of times and anyone can understand the need for researchers to guard their work until after publication. We can assume they’ll share this knowledge one day, but time is getting on. There are almost certainly populations of Night Parrot elsewhere in the outback that don’t enjoy the same level of habitat protection afforded to the birds at Pullen Pullen Reserve. As long as we don’t have a widely available acoustic survey methodology, every other population of Night Parrot is in imminent danger of being bulldozed into oblivion even before we know where they are.

Another source of great consolation is that John Young now has the full backing of AWC and is back out bush where he belongs. AWC, working with Queensland National Parks and Wildlife (QPWS), have committed to building one of the largest feral predator-proof enclosures in the country at the Diamantina and Astrebla Downs properties in western Queensland. This is in the middle of prime Night Parrot and Greater Bilby country and it’s not revealing any secret at all to state that these properties are right next door to Brighton Downs. So with the only man with a proven track record for finding Night Parrots spearheading their operation, you’d have to say that it’s a pretty safe bet that, in due course, AWC will be sitting on Night Parrots too and that can only be a good thing.

And besides, it’s fitting that John Young continues to be the Night Parrot man. That’s a title he never asked for and actively shuns. At every public occasion he has stated repeatedly that he wants the story to be about the bird and not about him. But you can’t always get what you want. The name of John Young is now irretrievably linked with the Night Parrot whether he likes it or not. If it weren’t for John Young I wouldn’t be writing this, we wouldn’t be having this conversation, and the internet would be even more silent (on this topic anyway) than it has been in recent days.

For this, we all owe John our thanks.

Good times in The Alice with John Young (centre) and the committee of Birdlife Central Australia


The Night Parrot resurfaces…again…maybe

Over the weekend Birding-Aus, the Australian birding site for twitchers with attitude – posted a report of a recent sighting of the Night Parrot Pezoporus occidentalis. Another report has surfaced in the last few days. I’ve never gone looking for the Night Parrot and doubt that I’d ever have enough time, money or commitment to foolish causes to warrant spending a few months trawling the spinifex lands of arid Australia to look for a bird that no-one will believe I have seen…

A few words of caution for the uninitiated won’t go astray here. For a dedicated sub-set of Australian birders the Night Parrot is a “grail” bird. If you can say you’ve seen this grey and yellow smudge of I-look-like-a-fat-budgie bird then you get pretty good bragging rights over your mates. That’s if you have any mates, something that if you are a hard-core twitcher may well be in short supply.

One problem for the hard-core twitchers, and the rest of us, is that the Night Parrot lives somewhere out the back-of-bloody-buggery, no-one has been able to repeat, i.e. confirm, any of the recent sightings and the most reliable sightings have been of – in what makes this all just a little too Monty Pythonesque – dead parrots.

The first Birding-Aus report over the weekend says in part:

I have just received a report of a Night Parrot seen Skull Springs Road in Western Australia from XXXX at 21 52 15S 120 48 29E on 2/06/2010. Notes from XXXX are as follows: “I noticed the single bird fluttering next to the car, so stopped as soon as I could. It has perched a foot off the ground in a dead bush. I got my binoculars quickly only the bird, only 6-7m away. It then fluttered forward a meter or 2 to the ground and hopped once or twice, in front of me but turning it’s face to observe me. The emerald back flecked with dark markings, short tail and very stocky build caused me to immediately dismiss Musk Lorikeet as an option (aside from the range). Largish head had a greyish/horn/black (slightly large) bill. A couple of centimeters larger than a Musk Lorikeet, it may have weighed twice as much due to it’s large body. This bird resembled nothing else I had seen, and even with only 15-20sec (Bino) view of the bird, it is like no other parrot in the West or the whole of region. About 30-40seconds after I first spotted it it, flew/fluttered off into the spinifex, ignoring the tree about 25-30m away. I searched the spinifex for 15-20minutes.”

So far there hasn’t been the usual chorus of supporters/doubters that usually follows such reports – but give them some time…

The Night Parrot

The follow-up report on Birding-Aus came from an area about 145km north-east of the previous report and noted that:

“…We were driving slowly at the time with windows down and no music playing. At 5:45pm (sunset was at 5:27pm), 3 fast-flying birds crossed our track about 5-10m in front of our car. They were roughly 1.5m above the ground. I hesitantly said “Night Parrots” and David agreed. The habitat in the direct vicinity consisted of a large mesa and rolling hills, with open Eucalyptus woodland and a spinifex ground cover. This site was the most productive in terms of bird diversity and abundance throughout the survey, most likely due to water availability. For example, a pair of Grey Falcons and 6 Ground Cuckoo-shrikes were observed at this location on May 28th. The birds in question appeared to be coming from a large eucalypt-lined watercourse at the base of the mesa, almost perfecting in line with 2 small pools of water in the creekbed. The direction they were heading was towards rolling hills dominated by spinifex, with very few trees (mainly Eucalyptus and dead shrubs).

The Night Parrot is relatively small, crepuscular, prefers to shuffle about close to the ground (like it’s closest taxonomic cousin the aptly-named Ground Parrot Pezoporus wallicus), is nomadic across a vast area and with exceedingly cryptic plumage, it has never been an easy bird to tick off on your list. There are only a few specimens in museum collections – and most of those were collected from a small part of northern south Australia many years ago. The last confirmed sighting of a live Night Parrot was in 1912 and for the last 100 years it has widely been considered to be extinct and it wasn’t until the 1970′s that a series of unconfirmed reports of sightings started to emerge. In 1989 eccentric millionaire Dick Smith offered a $50,000 reward for proof of its current existence.

The following year Walter Boles, manager of the Ornithology Collection at the Australian Museum in Sydney and a leading Australian ornithology taxonomist and researcher of the evolution, systematics and biogeography of Australian birds, found a dried and very flattened carcass from the side of the road near Boulia in far-western Queensland. In 2006 a second specimen was found by Robert Cupitt at the Diamantina National Park, about 200km from Boulia.

Like many Australian birds – and not just those near to extinction – we know very little about the breeding biology, habitat requirements and life-history of the Night Parrot.

Reading these recent reports got me thinking about other sources – perhaps yet unacknowledged – of information about the Night Parrot. A few weeks ago I was doing some work with a group of Aboriginal women from a community outside of Alice Springs. At one point our discussion turned to the Night Parrot. None of the women could tell of a direct encounter with the bird but they were aware of where in their country it had been seen and of its preferred residential and foraging habitat, including names for their preferred plant species.

Another reference that I have come across in the course of my research into Aboriginal bird knowledge, particularly that of the Warlpiri people that are the traditional owners and custodians of the Tanami Desert in central Australia, is in the story that accompanies this painting by Elsie Napanangka Granites from Yuendumu, a small Aboriginal community 300 kilometres north-west of Alice Springs. Elsie paints through the Warlukurlangu Artists cooperative based at Yuendumu.

Janyinki Jukurrpa by Elsie Napanangka Granites. Image courtesy of Warlukurlangu Artists

The story that accompanies Elsie Napanangka Granite’s painting reads in part:

This Jukurrpa story is from country called Janyinki, close to Yuendumu. Paintings related to the Janyinki area often tell stories associated with men’s ceremonial activity in that country. The nature of that activity is so sensitive that no further details can be revealed. On another level, paintings of Janyinki Dreaming also often relate stories of women travelling through the area collecting bush foods…Janyinki country is also significant to its custodians for the various Jukurrpa that pass through the area, including that of the night parrot (Pezoporus occidentalis), a small parrot considered to be ‘critically endangered’ and close to extinction, who’s ancestral home was in the area.

An earlier local (well out here somewhere a few hundred kilometres away is considered local) reference is the likely discovery of a Night Parrot’s egg in the Green Swamp Well area of the Tanami Desert in 1986 by biologist Dave Gibson. Gibson’s account of this event is contained in his invaluable 1986 report “A Biological Survey of the Tanami Desert in the Northern Territory” published by the (then) Conservation Commission of the NT. Gibson’s report summarises the thirteen survey reports from trips he undertook with fellow biologists and local Aboriginal people between 1981 and 1983. In the survey report for the last of his trips to the Green Swamp Well of the eastern Tanami he reports that:

“An egg was found in the Spinifex adjacent to the Samphire area. Later discussions with Shane Parker, Curator of Ornithology at the South Australian Museum who suggests that there is a very good possibility that the egg is that of the Night Parrot Geopsittacus occidentalis, because of its size, location and habitat in which it was found.”

Elsewhere in the survey report Dave Gibson relates a conversation he had with local traditional owner Engineer Jack Japaljarri and Tom Jupurrula who he reports:

“…knew the Night Parrot, describing how it dug a hole beneath a Spinifex clump. The people could not explain the decline of some species although Tom claimed they could be sung up again.”

Dave Gibson also talks of the assistance provided by local Aboriginal people to his work:

“The Aboriginal women were able to supply a number of new Warlpiri names for the fauna specimens which we had with us. We recommend a greater involvement by women in further surveys possibly the wives of men who are traditional owners of the country being surveyed. The presence of Aborigines on surveys has allowed us to gain a better appreciation of the importance of animals and land to the Aboriginal people. The Aborigine’s knowledge of the country and the animals should prove to be useful in setting up and managing any sanctuaries which can be negotiated with the Warlpiri people.”

In the Introduction to his final Report, Dave Gibson makes this observation of the contribution that Aboriginal people made to the project as a whole:

“Aboriginal informants contributed substantially to the survey, particularly by providing information on species now regarded as extinct in the Tanami Desert. Many of the species are of major cultural concern for Aboriginal people so management or research in the Tanami desert should include their active involvement.”

Prescient words from Dave Gibson there. In the years since the late 1980′s the Warlpiri people of the Tanami – and Aboriginal people across the country – have not only “proven useful” to government agencies setting up sanctuaries and national parks across central Australia but have taken on their own ventures in ways that incorporate their local traditional knowledge, provide local employment and enterprise-development opportunities and provide culturally-appropriate land and species management. For more on this work see this page on the work done by local groups all over Australia on Indigenous Protected Areas (IPAs).

And just maybe some of the hordes of twitchers, scientists and obsessives that will be out in the wilds of Australia again this year looking for the Night Parrot might take the time to sit down with some local Aboriginal people to talk about the Night Parrot – and the other wonderful birds and animals about which they know so much…

Night Parrot Sonia Davis, Hermannsburg Potters, 1996

I just received this note from my mate Nigel Lendon over at Iconophilia:

Night Parrot Sonia Davis, Hermannsburg Potters, 1996

He has the following note at his post here:

Who says the Night Parrot is extinct? One example was scraped off the front of a road train near Boulia, in northwest Queensland in 1990, and more recently another was found dead after apparently having decapitated itself flying into a barbed wire fence. But this fabulous painted ceramic vessel suggests the ladies of the desert at Hermannsburg know more than we give them credit for. Sure, they’ve included many exotic species in their repertoire over the years, and yes, maybe some well-meaning whitefella bought them a book of bird pictures to work from – but. But it’s highly likely they know what they’re talking about. Who else, you might ask, knows more about poking clumps of spinifex grass than these naturalists? Is this evidence, or just nostalgia? This example of their trademark ceramic art was made by Sonia Davis in 1996.

Main Photo Credit : Another dead parrot – Diamantina 2006. Photo by Gary Porter


Once Feared Extinct, “Night Parrot” Sighted in Williams Lake Backlands

It’s been an exciting Spring here at the Williams Lake Conservation Company, and it was crowned by a confirmed sighting of a nocturnal bird long considered extinct. Joining the resident population of night owls and nighthawks in the Backlands is the Night Parrot (Pezoporus occidentalis) not seen for almost 200 years.

“It’s a wonder we didn’t look in the Backlands before” said bird enthusiast Chuck Wills, who could scarcely conceal his excitement. The terrain of jack pine barrens and broom crowberry creates the perfect scrubland for these mostly flightless birds, who make use of deer or beaver trails to forage after dark. “They even nest on the ground, and we are looking forward to setting up a webcam to capture any young that fledge this year”.

Night Parrot from Sketches From My Wanderings, J. Howe 1817

Joseph Howe’s Favourite Bird

The bird was a favourite of Joseph Howe – yes, that famous Father of Confederation – who was in the habit of hiking from the Northwest Arm to Williams Lake, where he’d swim to what is now known as “Joe Howe Rock”. In his collection of verse published posthumously, such classic poems as “To the Town Clock” and “Once More I Put My Bonnet On” are joined by “Yonder the Night Minstrel” his ode to the night parrot’s distinctive “whistle-whistle-squeak”. Click on the link below for a recording of the calls.

The night parrot is not a true parrot, although it looks like one. “It’s a case of parallel evolution” explains Karyn Plover of Ornithology.NS. “Their beaks have to crack similar pine nuts and seeds, so they look and behave like their parrot cousins. What makes them really different is their ground-dwelling behaviour.”

This of course is what spelled disaster for the night parrot historically. As settlers moved in to the Purcell’s Cove area, and began to exploit the land by quarrying rock and harvesting lake ice, the little birds were caught in the crossfire. “When they started using the old ice roads, and cart tracks from the quarry wagons, they and their nests were decimated”.

The sighting is further proof that the Backlands provides invaluable habitat for endangered and rare species. “We just missed getting P. occidentalis into the latest edition of Breeding Birds of the Maritime Provinces which came out in May of this year” lamented Wills. “We’ll be in the next edition for sure”.

The night parrot is the only true marsupial parrot, and thus deserving of its protected status. Last spotted on April 1st, 1817, it’s been exactly 200 years since this elusive and delightful bird has been known to grace our shores.


Most likely they occur also at other sites, say researchers

“My immediate reaction was excitement – this is great, there are more birds out there than we thought,” said Atticus Fleming, chief executive of AWC to Guardian Australia.

“But when you start to analyse it, the really significant thing about this is that these birds may be more common than we thought. That is something that we will be developing in the next few years as the study extends into other areas,” he added. The parrots were found in part of the national park which is bordered by Diamantina and Mayne rivers. Queensland government immediately declared this area to be strictly guarded and everybody who wants to break set rules can expect high fine.

These sanctions should discourage poachers but also many curious ornithologists from searching of this species. The same restriction was established before in natural reserve Pullen Pullen. Besides people, the Night Parrot is also threatened by cattle which makes considerable damage on local vegetation, wild cats and fires which occur there frequently. The fire destroys tufts of Spinifex grass where these parrots build their nests. Nesting on the ground is one of the main reason why this species is so endangered today. Besides above mentioned threats, researchers also found a nest destroyed by snake.


Secret reserve protects elusive Australian night parrot

The famously rare night parrot's home has just been declared a secret sanctuary in remote Queensland.

The home of Australia’s most elusive bird now is permanently protected with the declaration of a secret sanctuary in remote south-west Queensland.

Night parrots were thought extinct until live sightings were confirmed three years ago in a small patch of spinifex-covered land in the state’s Channel Country.

Non-profit nature conservancy group Bush Heritage Australia bought 56,000 hectare from a local grazier and the Pullen Pullen reserve, the local Aboriginal name for the night parrot, was declared by the Queensland government.

The parrot, also known by its scientific name Pezoporus occidentalis, is a ground dweller that nests in spiky spinifex clusters and comes out to forage for food at night.

When the sunsets over the area's spectacular giant, flat-topped hills known as “jump-ups”, scientists prepare their equipment to stalk one of the world’s rarest birds.

With a microphone in hand, a moonlit hunt begins amongst the spinifex that clings to the side of the “jump-ups” for this secretive parrot.

“About half-an-hour after the sun goes down, the night parrots are still sitting in their spinifex, daytime roosts and they seem to start calling round about then,” said Dr Steve Murphy, an ornithologist and a world leading expert on night parrots.

“So we’ve recorded five main vocalisations now. The main one we hear is a very sweet parrot like ‘ding ding’ and there’s another one we hear quite often that’s like the croak of a frog.”

Last year Dr Murphy and his partner Rachel Barr caught a night parrot, the first live specimen in more than 100 years.

“It was a mix of privilege and excitement and stress,” he recalls.

“All we wanted to do was get this bird back in the bush as quickly as possible.”

Tagged and released, that moment created the impetus for the creation of the reserve and the involvement of Bush Heritage.

So little is known about the night parrot that scientists cannot put a figure on how many would make up a minimum viable breeding population.

First recorded in 1845 but rarely seen, the last living parrot was caught in 1912.

It was considered extinct until dead specimens were found in 1990 and 2006 in south-west Queensland. Finally naturalist John Young captured photographs and a short video in 2013.

Once endemic across central Australia, the number remaining could be just hundreds or even dozens.

Actual recordings of its call, like the location of the colony, is being kept secret.

“There is an element in society that finds things kept in cages highly sought after, there is a trafficking threat, and we know the night parrot responds when they hear a recording of their call,” said Dr Murphy.

“By keeping it secret makes it harder for anyone who might want to do the wrong thing.

“Also we can’t afford to have that research disrupted by people coming out and playing that recording and upsetting what we are trying to find out.”

Poachers and curious birdwatchers are only one of the three main threats to the birds continued existence.

“The location is very confidential, we’ve really put quite a big emphasis on keeping it that way,” said Rob Murphy (no relation), the regional manager for Bush Heritage Australia.

“The secrecy of the site has been one of the best friends of the night parrot. Keeping the site confidential for as long as we can is very important.

“We’re particularly concerned about wild fire, and that could be from people or could also be lighting strike and feral cat control, that’s the key threat.”

After numerous failed attempts to control feral cats, a unique trap is being trialed that sprays the predator with a fast acting poison that kills within an hour of being licked off its fur.

Satellite real-time surveillance cameras are being installed around the site to monitor who comes and goes and a Bush Heritage caretaker will soon take up residence.

Traditional owners spiritual connection to night parrots

One group welcome on the site are the descendants of the Maiawali people, on whose traditional lands the night parrot was rediscovered.

“It’s very emotional and very spiritual to know that they are still here and really it’s good that Bush Heritage is doing that so they will be protected for ever,” said Judith Harrison whose Maiawali grandmother was born near the site.

For years Ms Harrison has been involved with Channel Country land and river management groups and has returned again, bringing for the first time her daughter Tammy Meers and nephew Darryl Lyons.

Their cultural heritage surveys along planned fence Lyons to keep cattle out of the reserve have unearthed a treasure trove of artefacts, stone scatters and bora rings used by their ancestors.

“It’s made us very passionate about our Aboriginality to be involved, to really protect our cultural heritage and find out as much as we can,” said Mr Lyons.

“The Maiawali were known in their main corroboree as the rainmakers and were often summonsed by neighbouring tribes to go to their areas to do the rain dance and the ceremonial dress of that corroboree had the Pullen Pullen feathers in it.”

The region was crossed by Burke and Wills in the 1860s and settled by Europeans in the late 1800s.

Several camps of the notorious native police were in the area and the forced clearing of Aboriginal tribes from the land is thought to be one reason for the night parrot’s disappearance.

“One thing we know for sure is that before Europeans arrived here we had a stable suite of mammals living here in central Australia,” said Dr Murphy.

“The thing about Aboriginal burning (of the landscape) was that when wildfires did occur it left pockets of habitat critical for survival of animals.

“That’s what’s missing today.”

Fortunately for the night parrot, the Pullen Pullen reserve is dotted with isolate patches of spinifex among the “jump-ups” and its immunity to wild fire is thought the reason why it has survived there.

With one site secured, the hunt is on for other remnant night parrot colonies, with an unconfirmed sighting in Western Australia in recent years.

“It’s classified as endangered on the Red List, it’s classified as endangered on the federal legislation, it really does have a high priority,” said Dr Murphy.

“A few years ago it was put at number one on the Smithsonian list of mysterious birds, so it has a really high international profile.”

Dr Murphy is optimistic he may find more.

“Chances of finding others elsewhere in Australia are good if we focus on areas that have similar characteristics as here and a similar fire history,” said Dr Murphy.

“If we use the same survey techniques as we’ve used here, that should work as long as night parrots elsewhere sound the same as in western Queensland.”


Rare Night Parrot Caught And Tagged For The First Time In One Hundred Years

Most bird experts thought that it had all but gone extinct in the 1960s, with only a handful of rare sightings – including the remains of two dead individuals 25 years ago and some not uncontroversial photos – in the last hundred years. But researchers in Queensland, Australia, recently managed to find the birding holy grail, having managed not only to capture, but also to tag a wild night parrot (Pezoporus occidentalis).   

It was in 2013 that interest was piqued when, after spending 15 years searching, an ornithologist revealed a 17 second film of a night parrot – the first ever of a live individual – on a remote ranch in Queensland, though he refused to reveal the exact location. Suspected of forging previous photos of rare birds, doubt was cast on the authenticity of this footage, but either way, it was enough for Dr Steve Murphy to be commissioned to investigate further.

Following 18 long months, and collecting a staggering 15,000 hours of camera trap footage, Murphy finally netted one of the birdsਊlong with his colleague Rachel Barr. “When we had the bird … it was terrible to be honest … there was an enormous responsibility, being the first people to touch one,” Dr Murphy told The Australian. 𠇋ut since then we have looked at each other and gone: ‘Wow, we really did it!’”

After collecting a DNA sample, the researchers were able to attach a transmitter to its back, to hopefully learn something – anything – about the elusive bird’s habits. Since the tagging, the bird has only been spotted once more, and Murphy thinks it likely that the tag has since fallen off, but not before they collected some data on its movements. The DNA sample taken also adds to the mystery, as the researchers were unable to determine if the parrot they caught was male or female.

The tracking of the nocturnal bird revealed that it traveled up to 8 kilometers (4 miles) a night in search of food, but always returned to the same nesting site. Due to the likely threat of not only poaching, but also well-meaning ornithologists hoping to get a glimpse of the rare parrot, the exact location has been kept under wraps. Now that at least one location for the night parrot has been confirmed beyond doubt, the wheels are in motion to get the area protected, while Dr Murphy plans on returning to see if he can net and tag any more.    

Center image: An artist&aposs drawing of the night parrot, thought to have been extinct for the last 100 years. Credit: Martin Thompson/Flyingidiot/Wikimedia Commons.


Voir la vidéo: Les perroquets, une intelligence menacée (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Sevilin

    Je pense que tu n'as pas raison. Entrez, nous en discuterons. Écrivez-moi en MP, on en parlera.

  2. Kazrami

    Phrase très intéressante

  3. Gorr

    Pas bon!

  4. Kazrajar

    À mon avis, vous avez tort. Je peux le prouver. Envoyez-moi un courriel à PM.



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