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Pourquoi dormons-nous ?

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Bien que nous sachions que le corps humain est régulé par une horloge circadienne qui maintient les humains sur un cycle veille/sommeil, nous ne savons pas vraiment pourquoi. Le sommeil est le moment où notre corps répare les tissus et effectue d'autres activités d'entretien, et nous passons près d'un tiers de notre vie à somnoler. Certains autres organismes n'ont pas du tout besoin de dormir, alors pourquoi nous ?


Nous ne savons pas en fait. Mais ces deux théories sont de solides candidats :

  • Le sommeil « nettoie » le cerveau des toxines. Les déchets métaboliques de l'activité neuronale sont éliminés du cerveau endormi à un rythme plus rapide que pendant l'état d'éveil. Cette découverte suggère une explication mécaniste de la façon dont le sommeil remplit une fonction réparatrice, en plus de ses effets bien décrits sur la consolidation de la mémoire.

    Source : Xie et al. 2013. "Le sommeil entraîne la clairance des métabolites du cerveau adulte", Science.

  • Le sommeil aide l'organisme à alterner entre le jour et la nuit. Les rythmes circadiens permettent à un organisme d'anticiper, plutôt que de s'adapter passivement, aux changements imposés par l'alternance entre le jour et la nuit. Ces changements concernent des fonctions positives telles que la vision et des effets négatifs tels que les dommages causés par la lumière ultraviolette. Ils incluent également des alternances générées indirectement telles que la température, la disponibilité de la nourriture et la prévalence des prédateurs.

    Source : von Schantz & Archer. 2003. "Horloges, gènes et sommeil", J R Soc Med.

En ce qui concerne animaux qui ne dorment pas, l'affirmation est à moitié valide. Les arthropodes ne dormir, mais entre dans un état de ralentissement métabolique. Les dauphins mettent la moitié de leur cerveau en sommeil tandis que l'autre moitié reste active. Fondamentalement, tout ce qui a un cerveau a besoin de dormir, d'une manière ou d'une autre.

La régulation homéostatique est un indice intéressant, car elle suggère qu'il existe certaines fonctions conservées du sommeil. Le besoin de rattraper le sommeil perdu doit être là pour une raison.

Si dormir n'avait pas une fonction nécessaire, il ne serait pas universel. Et cela a certainement à voir avec le cerveau, car c'est l'organe le plus touché par son absence.


Il existe plusieurs théories sur la fonction du sommeil (en mettant l'accent sur le cerveau) avec des quantités variables de preuves (principalement par l'interférence de la privation de sommeil de ces processus)…

  1. Économies d'énergie.
  2. Un temps pour ouvrir des espaces entre les cellules du cerveau pour éliminer les métabolites et les toxines, y compris la bêta-amyloïde.
  3. Consolidation de la mémoire - déplacez les nouveaux souvenirs labiles dans un stockage à plus long terme.
  4. Créez plus d'espace cérébral - réduisez la "charge synaptique" acquise lors de l'expérience de la veille, afin que vous puissiez mieux créer de nouveaux souvenirs le lendemain.
  5. Créativité - créer des liens abstraits et résoudre des problèmes.
  6. Recalibrage émotionnel/de l'humeur.

La raison pour laquelle on pense que ceux-ci se produisent dans l'état de sommeil est qu'il fournit le bon milieu neurochimique pour effectuer ces tâches nécessaires, ce qui serait inefficace ou même dangereux si cela se produisait pendant votre expérience consciente.


Comment fonctionne le sommeil

Le sommeil est une fonction essentielle du corps humain, nécessaire au maintien de la santé physique et mentale. Ce processus biologique complexe (1) présente d'innombrables avantages, notamment en nous aidant à apprendre et à intégrer de nouvelles informations, en laissant le temps au corps de réparer les cellules et les tissus endommagés et en nous aidant à combattre les infections.

Dormir suffisamment peut vous aider à vous sentir plus reposé, à devenir plus optimiste et à améliorer vos relations (2). Bien que l'apprentissage de la science du sommeil ne soit pas une exigence pour obtenir un repos de qualité, de nombreuses personnes trouvent qu'il est instructif d'apprendre ce qui se passe lorsqu'elles s'endorment la nuit.

Le cycle veille-sommeil

Le cycle veille-sommeil est le rythme naturel du corps d'alternance de périodes de sommeil et d'éveil (3). Le cerveau régule le cycle veille-sommeil grâce à un système complexe qui reçoit des informations de deux sources (4) : la pulsion de sommeil du corps et l'horloge circadienne.

  • Lecteur de veille : La pression pour dormir augmente plus nous restons éveillés. Une fois que nous nous endormons, la pression du sommeil se dissipe jusqu'à ce que nous nous réveillions et que le processus recommence. La quantité de sommeil que nous accumulons affecte également la durée et l'intensité du sommeil (5). La pulsion du sommeil explique pourquoi nous dormons plus longtemps et plus profondément après des périodes de privation de sommeil.
  • Horloge circadienne: Une horloge centrale dans le cerveau humain organise de nombreux rythmes quotidiens dans notre corps et nos comportements (6). Les rythmes circadiens sont des cycles de 24 heures (7) qui influencent notre désir de dormir pendant une partie de la journée et de rester éveillé à une autre. Ces cycles sont influencés par notre environnement, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles notre capacité à s'endormir est affectée par des facteurs tels que la lumière et la température.

Phases de sommeil

Lorsqu'une personne s'endort, le corps commence à parcourir deux phases de sommeil alternées : le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) et le sommeil à mouvements oculaires non rapides (non REM). Le corps parcourt ces phases plusieurs fois par nuit, chaque cycle durant environ 80 à 100 minutes (8) :

Sommeil non paradoxal

La phase non-REM du sommeil est vitale pour la formation de la mémoire. En fait, manquer cette phase de sommeil peut entraîner une diminution jusqu'à 40 % de la capacité d'une personne à apprendre de nouvelles choses (9). Représentant environ 80 % du temps que nous passons à dormir (10), le sommeil non paradoxal comprend trois étapes :

  • Étape 1: La première étape du sommeil dure plusieurs minutes. Pendant cette courte période de sommeil léger, la fréquence cardiaque et la respiration d'une personne ralentissent à mesure que les muscles du corps se détendent.
  • Étape 2 : Une personne est encore en transition vers un sommeil plus profond pendant la deuxième étape du sommeil. Au cours de cette étape, la fréquence cardiaque, la respiration et les muscles continuent de se détendre. Fait intéressant, cette étape est celle où nous passons le plus de temps pendant le sommeil.
  • Étape 3 : Au troisième stade du sommeil non paradoxal, la fréquence cardiaque et la respiration chutent à leurs niveaux les plus bas de la nuit. Cette étape du sommeil est un moment important pour restaurer l'énergie et permettre au corps de grandir et de guérir.

Sommeil paradoxal

Le corps entre généralement dans la phase REM environ 90 minutes après s'être endormi. Pendant cette phase de sommeil, la fréquence cardiaque et la respiration augmentent à des niveaux proches de ceux observés lorsqu'une personne est éveillée. La plupart des muscles du corps sont temporairement paralysés pendant le sommeil paradoxal (11), un phénomène appelé atonie. Étant donné que la plupart des rêves se produisent pendant le sommeil paradoxal, l'atonie empêche les dormeurs de réaliser leurs rêves.

Rêver

Les gens passent environ deux heures à rêver chaque nuit. Alors que les rêves les plus vifs se produisent généralement pendant le sommeil paradoxal, le rêve peut se produire pendant n'importe quelle phase de sommeil (12). Bien que certains chercheurs proposent que les rêves jouent un rôle dans l'apprentissage et la mémoire (13), les scientifiques ne savent toujours pas exactement pourquoi nous rêvons.

De combien de sommeil avons-nous besoin ?

La quantité de sommeil dont un individu a besoin varie d'une personne à l'autre. Les quantités recommandées de sommeil dépendent également de l'âge de la personne (14) :

  • Bébés: Les nouveau-nés peuvent dormir jusqu'à 18 heures par jour, ce qui est important pour leur croissance et leur développement. Les nourrissons et les tout-petits peuvent dormir de 11 à 16 heures par jour, y compris les heures de sieste.
  • Enfants et ados : De 3 à 18 ans, les enfants et les adolescents ont besoin en moyenne d'environ 9,5 heures de sommeil par jour, mais les temps de sommeil sains peuvent aller de 8 à 13 heures selon l'âge. En règle générale, les enfants et les adolescents ont besoin de moins de sommeil en vieillissant.
  • Adultes: Les adultes ont besoin de sept à neuf heures de sommeil par nuit.
  • Personnes âgées: À mesure que les gens vieillissent, leur sommeil peut être plus court et impliquer de se réveiller plus souvent pendant la nuit. Malgré ces défis, les personnes de plus de 65 ans ont encore besoin de sept à huit heures de sommeil chaque nuit.

De nombreuses personnes comprennent la quantité de sommeil nécessaire pour une santé optimale, mais ne dorment toujours pas suffisamment. Que ce soit à cause des heures de travail plus longues ou de la tentation des médias sociaux et de l'électronique, 30% des adultes américains qui travaillent (15) dorment moins de six heures par nuit.

Optimiser le sommeil

Comprendre la science du sommeil peut vous aider à reconnaître l'importance d'un repos de qualité et à prendre le contrôle de votre hygiène de sommeil. Voici des conseils scientifiques pour optimiser votre sommeil :

  • Prévoyez suffisamment de temps pour dormir : Il est nécessaire de dormir suffisamment pour réduire la somnolence du corps et se sentir rafraîchi pendant la journée. Beaucoup de gens ne dormiront pas assez à moins qu'ils ne se réservent intentionnellement du temps pour dormir. Découvrez la quantité de sommeil dont vous avez besoin et prenez l'habitude de dormir, même le week-end.
  • Réduire l'exposition à la lumière près de l'heure du coucher : La lumière interfère avec les rythmes circadiens naturels du corps et peut rendre plus difficile l'endormissement. Pour réduire l'exposition à la lumière, éteignez les appareils électroniques au moins une heure avant de vous coucher et, si vous travaillez de nuit, veillez à utiliser un masque pour les yeux ou des rideaux occultants pour éliminer la lumière pendant votre sommeil.
  • Trouvez des moyens de vous détendre : Le stress invoque la réaction de combat ou de fuite (16), qui provoque une augmentation du rythme cardiaque et de la pression artérielle. Être énergisé de cette manière est le contraire de ce dont le corps a besoin pour s'endormir. Réduisez le stress au coucher en trouvant des moyens de vous détendre, comme vous étirer, méditer ou lire un livre.
  • Parlez à un médecin : Le sommeil est tellement crucial pour la santé que toute personne ayant des problèmes de sommeil devrait en parler à son médecin. Les médecins, les spécialistes du sommeil et les conseillers peuvent traiter les problèmes de sommeil et vous aider à identifier les problèmes, afin que vous puissiez obtenir un repos de qualité.

Il n'y a rien de tel que de se réveiller reposé après une bonne nuit de sommeil. Votre corps et votre esprit vous remercieront de faire de petits changements pour améliorer votre sommeil.


L'évolution du sommeil

Depuis la nuit des temps, les humains et leurs homologues animaux comptent sur le sommeil pour fonctionner correctement. Le sommeil joue un rôle important dans le développement évolutif d'une espèce. Par exemple, les bébés ont besoin de beaucoup de sommeil pour grandir et s'épanouir.

Alors que les scientifiques ont toujours su que le sommeil est crucial pour le développement d'une espèce, ce qui est encore inconnu est de savoir si la fonction du sommeil a changé au cours des siècles avec l'évolution. Au fur et à mesure que les humains se sont développés en tant qu'espèce, il est largement admis que le sommeil a évolué comme un moyen de conserver l'énergie et de préparer le corps pour le lendemain. Sur la base de recherches approfondies, nous savons que le sommeil a évolué tôt dans le développement du règne animal et a été préservé au fil du temps.


Que se passe-t-il lorsque nous restons éveillés toute la nuit ?

L'auteur principal de l'étude, le professeur Lior Applebaum, note que "malgré le risque de réduction de la sensibilisation à l'environnement, les animaux - allant des méduses au poisson zèbre en passant par les humains - doivent dormir pour permettre à leurs neurones d'effectuer une maintenance efficace de l'ADN, et c'est peut-être la raison pour laquelle le sommeil a évolué et est ainsi conservé dans le règne animal.”

Même l'accumulation à court terme de ces dommages peut avoir des effets négatifs notables sur notre fonctionnement. Cela peut être observé chez les personnes qui réduisent leur sommeil, même pendant une courte période. Lorsque nous ne dormons pas bien, ne serait-ce qu'une nuit, nous souffrons d'une baisse de vigilance et d'une mémoire altérée. Il existe également un risque accru d'accidents, qui peuvent être mortels.

Nos ancêtres dormaient, se mettant en danger des prédateurs et d'autres risques environnementaux, car sauter le sommeil les mettait encore plus en danger. Ils pourraient ressentir les effets négatifs de l'insomnie et du manque de sommeil, comme nous le pouvons tous à l'époque moderne. Cependant, nous savons maintenant qu'il y a encore plus de risques à long terme à lésiner sur le sommeil.


Pourquoi quand nous dormons, nous avons tendance à mettre notre bras sur le front, et cela nous aide à mieux dormir ?

Comme dans le titre, quelqu'un peut-il l'expliquer? Je suis tellement curieux.

Je laisse tomber un commentaire, car je suis vraiment curieux de savoir combien de personnes font cela, car je ne l'ai jamais fait.

Je le fais tout le temps je suis venu ici pour voir si quelqu'un avait expliqué pourquoi il est plus confortable de mettre votre bras sur votre front ou sur vos yeux pendant que vous dormez juste quelque chose à propos de cette pression semble le rendre confortable et je ne le fais pas comme dormir sur le dos à moins que je ne sois dans cette position

Je sais que beaucoup de gens le font. Mais comme ce n'est pas une chose courante, c'est pourquoi je veux demander si quelqu'un en sait quelque chose

Je pensais que c'était l'une de ces choses que les gens ne font qu'à la télévision.

Oui, je pense que ce n'est pas aussi universel que vous l'imaginez. Tout d'abord, cela suppose que nous dormons tous sur le dos.

Je demanderais pourquoi nous mettons notre bras sous notre tête et cela nous aide à mieux dormir. pourquoi je serait une meilleure formulation.

Ouais, c'est peut-être mon erreur de penser que c'est universel et de poser la question de cette façon. Mais d'un côté, je veux vraiment savoir combien de personnes le font comme moi et s'il y a des informations à ce sujet.

Tous les pauvres copains, je suppose que peut-être que toi et moi sommes les seuls à faire ça. Personnellement, je ne peux généralement pas dormir sur le dos comme je dois dormir sur le ventre, mais pendant la journée, j'ai tendance à faire la sieste sur le dos et j'ai trouvé que mettre ma jambe de bras sur mon front ou sur mes yeux m'aide vraiment à dormir et cela cela ne semble pas être dû au fait qu'il bloque la lumière ou quoi que ce soit d'autre que quelque chose à voir avec la pression légère. Mais je suppose que nous sommes les seuls


Les neurosciences du sommeil : Russell Foster à TEDGlobal 2013

Le neuroscientifique Russell Foster ouvre une session de TEDGlobal sur nous, en posant la question : Pourquoi dormons-nous ? Trente-six pour cent de notre vie sont passés à dormir, ce qui signifie que si vous vivez jusqu'à 90 ans, vous aurez dormi pendant 32 ans. Mais nous n'apprécions pas assez le sommeil, dit Foster. Il cite Thomas Edison — “Le sommeil est une perte de temps criminelle, héritée de nos jours dans les cavernes” — et Margaret Thatcher — “Le sommeil est pour les mauviettes.” En termes simples, dit Foster, pas seulement nous n'apprécions pas le sommeil, mais nous le traitons comme une maladie et un ennemi.

Bien sûr, cela ne devrait tout simplement pas être le cas. En fait, certaines zones du cerveau sont plus actives pendant la phase de sommeil que pendant que le corps est éveillé. Mais la question essentielle pour laquelle nous perdons le sommeil : pourquoi dormons-nous ? Il n'y a pas de réel consensus, mais Foster donne trois réponses populaires :

1. Le sommeil est pour la restauration, pour reconstituer et réparer les processus métaboliques. En effet, toute une série de gènes ne sont activés que pendant le sommeil, des gènes associés à la restauration et aux voies métaboliques.
2. Le sommeil sert à économiser l'énergie, pour économiser des calories. Cela peut sembler une réponse intuitive, dit Foster, sauf que la différence entre dormir et se reposer tranquillement est d'environ 110 calories par nuit, l'équivalent d'un pain à hot-dog. Pas un très bon résultat pour un processus aussi complexe.
3. Enfin, le sommeil sert au traitement du cerveau et à la consolidation de la mémoire. C'est l'explication que Foster épouse. Des études montrent que si vous empêchez les gens de dormir après une tâche d'apprentissage, leur capacité à apprendre est fondamentalement brisée. Et pire encore, nos capacités à trouver de nouvelles solutions après une tâche complexe sont réduites après une privation de sommeil.

Le danger de la privation de sommeil ne peut pas être assez souligné. D'une part, les personnes privées de sommeil s'endorment involontairement, prenant des "microsommeils" qu'elles ne peuvent pas contrôler. Trente et un pour cent des conducteurs, dit Foster, s'endorment en conduisant au moins une fois dans leur vie. C'est-à-dire : 100 000 accidents par an se produisent à cause de la fatigue.

Photo : James Duncan Davidson

Pour ceux qui veulent prendre le contrôle de leurs habitudes de sommeil, Foster a quelques conseils :

1. Diminuez votre exposition à la lumière au moins une demi-heure avant d'aller vous coucher.
2. Faites de votre chambre une chambre à coucher un havre de paix en la rendant sombre et fraîche.
3. Éteignez vos téléphones portables, ordinateurs et tout ce qui excitera le cerveau.
4. Ne buvez pas de caféine après le déjeuner.
5. Augmentez l'exposition à la lumière lorsque vous vous réveillez.

1. Les ados sont paresseux ? Nan. Leurs horloges biologiques les font dormir et se réveiller plus tard.
2. Vous avez besoin de 8 heures de sommeil par jour ? Nan. Ce n'est qu'une moyenne.
3. Les personnes âgées ont besoin de moins de sommeil ? Nan. Les demandes de sommeil de l'âge ne ralentissent pas.
4. Se coucher tôt, se lever tôt rend un homme sain, riche et sage. Nan. Tout simplement faux, à plusieurs niveaux. Cela vous rend juste plus suffisant.

Bon à savoir. Mais là où la véritable expertise de Foster entre en jeu, c'est dans les nouvelles recherches que lui et ses collègues mènent sur les liens entre le sommeil et la maladie mentale. Selon les recherches de Foster, les gènes qui se sont révélés importants dans la génération du sommeil, lorsqu'ils sont inhibés, prédisposent les individus à des problèmes de santé mentale. Foster suggère que les niveaux de sommeil pourraient être utilisés comme signaux d'alerte précoce pour des maladies comme la schizophrénie. La recherche a montré que les patients atteints de schizophrénie restent éveillés pendant la phase de nuit, endormis pendant la journée, ce qui suggère que le sommeil et la maladie mentale ne sont pas simplement associés, ils sont physiquement liés. Ce qui ouvre la porte au sommeil comme nouvelle cible thérapeutique.

Pour conclure, Foster nous exhorte à prendre le sommeil au sérieux. Il donne une dernière citation sur le sommeil, de l'écrivain Jim Butcher : « Le sommeil est Dieu. Allez adorer.”


DÉCLARATION DE DIVULGATION

Il ne s'agissait pas d'une étude appuyée par l'industrie. Le Dr Buysse a été consultant rémunéré au sein de conseils consultatifs scientifiques pour les sociétés suivantes : Esai, Merck, Philips Respironics, Purdue Pharma et General Sleep Corporation. Le Dr Buysse a également pris la parole lors de réunions éducatives parrainées pour Servier. Il a également pris la parole lors d'une conférence parrainée par Astellas. Le Dr Buysse est soutenu par les subventions NIH suivantes : MH 024652, AG 020677, MH 078961, AR 052155. Il n'y a pas d'utilisation hors AMM ou expérimentale de médicaments.


Pourquoi dormons-nous ?

Le sommeil est essentiel pour une bonne santé. En fait, nous avons besoin de sommeil pour survivre, tout comme nous avons besoin de nourriture et d'eau. Il n'est donc pas étonnant que nous passions environ un tiers de notre vie à dormir.

De nombreux processus biologiques se produisent pendant le sommeil :

  • Le cerveau stocke de nouvelles informations et se débarrasse des déchets toxiques.
  • Les cellules nerveuses communiquent et se réorganisent, ce qui favorise une fonction cérébrale saine.
  • Le corps répare les cellules, restaure l'énergie et libère des molécules comme les hormones et les protéines.

Ces processus sont essentiels pour notre santé globale. Sans eux, notre corps ne peut pas fonctionner correctement.

Examinons de plus près pourquoi nous dormons, ainsi que ce qui se passe si nous n'en avons pas assez.

Pourquoi dormons-nous ?

Beaucoup de choses sont encore inconnues sur le but du sommeil. Cependant, il est largement admis qu'il n'y a pas qu'une seule explication pour laquelle nous avons besoin de dormir. C'est probablement nécessaire pour de nombreuses raisons biologiques.

À ce jour, les scientifiques ont découvert que le sommeil aide le corps de plusieurs manières. Les théories et les raisons les plus importantes sont décrites ci-dessous.

Conservation de l'énergie

Selon la théorie de la conservation de l'énergie, nous avons besoin de sommeil pour conserver l'énergie. Dormir nous permet de réduire nos besoins caloriques en passant une partie de notre temps à fonctionner à un métabolisme plus faible.

Ce concept est soutenu par la façon dont notre taux métabolique diminue pendant le sommeil. La recherche suggère que 8 heures de sommeil pour les êtres humains peuvent produire une économie d'énergie quotidienne de 35% par rapport à l'éveil complet.

La théorie de la conservation de l'énergie du sommeil suggère que l'un des principaux objectifs du sommeil est de réduire la consommation d'énergie d'une personne pendant les heures de la journée et de la nuit, lorsqu'il est gênant et moins efficace de chasser pour se nourrir.

Restauration cellulaire

Une autre théorie, appelée théorie réparatrice, dit que le corps a besoin de sommeil pour se restaurer.

L'idée est que le sommeil permet aux cellules de se réparer et de repousser. Ceci est soutenu par de nombreux processus importants qui se produisent pendant le sommeil, notamment :

Fonction cérébrale

La théorie de la plasticité cérébrale dit que le sommeil est nécessaire au fonctionnement du cerveau. Concrètement, il permet à vos neurones, ou cellules nerveuses, de se réorganiser.

Lorsque vous dormez, le système glymphatique (élimination des déchets) de votre cerveau élimine les déchets du système nerveux central. Il élimine les sous-produits toxiques de votre cerveau, qui s'accumulent tout au long de la journée. Cela permet à votre cerveau de bien fonctionner lorsque vous vous réveillez.

La recherche suggère que le sommeil contribue au fonctionnement de la mémoire en convertissant les souvenirs à court terme en souvenirs à long terme, ainsi qu'en effaçant ou en oubliant les informations inutiles qui pourraient autrement encombrer le système nerveux.

Le sommeil affecte de nombreux aspects de la fonction cérébrale, notamment :

Bien-être émotionnel

De même, le sommeil est nécessaire à la santé émotionnelle. Pendant le sommeil, l'activité cérébrale augmente dans les zones qui régulent les émotions, favorisant ainsi une fonction cérébrale saine et la stabilité émotionnelle.

Les zones du cerveau dans lesquelles le sommeil augmente l'activité comprennent :

Un exemple de la façon dont le sommeil peut aider à réguler les émotions se produit dans l'amygdale. Cette partie du cerveau, située dans le lobe temporal, est en charge de la réponse à la peur. C'est ce qui contrôle votre réaction lorsque vous faites face à une menace perçue, comme une situation stressante.

Lorsque vous dormez suffisamment, l'amygdale peut réagir de manière plus adaptative. Mais si vous manquez de sommeil, l'amygdale est plus susceptible de réagir de manière excessive.

La recherche montre que le sommeil et la santé mentale sont étroitement liés. D'une part, les troubles du sommeil peuvent contribuer à l'apparition et à la progression des problèmes de santé mentale, mais d'autre part, les problèmes de santé mentale peuvent également contribuer aux troubles du sommeil.

Maintien du poids

Le sommeil affecte votre poids en contrôlant les hormones de la faim. Ces hormones comprennent la ghréline, qui augmente l'appétit, et la leptine, qui augmente la sensation de satiété après avoir mangé.

Pendant le sommeil, la ghréline diminue parce que vous utilisez moins d'énergie que lorsque vous êtes éveillé.

Le manque de sommeil, cependant, élève la ghréline et supprime la leptine. Ce déséquilibre vous donne plus faim, ce qui peut augmenter le risque de manger plus de calories et de prendre du poids.

Des recherches récentes montrent que la privation chronique de sommeil, même aussi peu que cinq nuits consécutives de sommeil court, peut être associée à un risque accru de :

Bon fonctionnement de l'insuline

L'insuline est une hormone qui aide vos cellules à utiliser le glucose, ou sucre, pour produire de l'énergie. Mais dans la résistance à l'insuline, vos cellules ne répondent pas correctement à l'insuline. Cela peut entraîner une glycémie élevée et, éventuellement, un diabète de type 2.

Le sommeil peut protéger contre la résistance à l'insuline. Il maintient vos cellules en bonne santé afin qu'elles puissent facilement absorber le glucose.

Le cerveau utilise également moins de glucose pendant le sommeil, ce qui aide le corps à réguler la glycémie globale.

Un système immunitaire sain et fort dépend du sommeil. La recherche montre que la privation de sommeil peut inhiber la réponse immunitaire et rendre le corps sensible aux germes.

Lorsque vous dormez, votre corps fabrique des cytokines, qui sont des protéines qui combattent l'infection et l'inflammation. Il produit également certains anticorps et cellules immunitaires. Ensemble, ces molécules préviennent la maladie en détruisant les germes nocifs.

C'est pourquoi le sommeil est si important lorsque vous êtes malade ou stressé. Pendant ces périodes, le corps a besoin d'encore plus de cellules immunitaires et de protéines.

Santé cardiaque

Bien que les causes exactes ne soient pas claires, les scientifiques pensent que le sommeil favorise la santé cardiaque. Cela découle du lien entre les maladies cardiaques et un mauvais sommeil.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) affirment qu'un adulte moyen a besoin de 7 heures de sommeil par nuit. Obtenir moins que cela régulièrement peut entraîner des problèmes de santé, dont beaucoup peuvent nuire à la santé de votre cœur.

Le manque de sommeil est associé à des facteurs de risque de maladie cardiaque, notamment :

Que se passe-t-il quand vous dormez ?

Votre corps passe par quatre phases de sommeil. Ce cycle se produit plusieurs fois au cours de la nuit pour différentes durées, variant de 70 à 120 minutes chacune. Les étapes se répètent généralement environ quatre pour donner des temps pendant une période de sommeil de 7 à 9 heures.

Le schéma comprend deux phases principales de sommeil : le sommeil à mouvements oculaires non rapides (non REM) et le sommeil REM (mouvements oculaires rapides). Les quatre étapes du sommeil comprennent trois étapes de sommeil non paradoxal et une étape de sommeil paradoxal.

Comme son nom l'indique, le sommeil non paradoxal se caractérise par une absence de mouvements oculaires, tandis que le sommeil paradoxal, lorsque le rêve se produit, se caractérise par des mouvements oculaires rapides.

Les quatre étapes du sommeil sont énumérées ci-dessous.

Étape 1 : sommeil non paradoxal

L'étape 1 se produit lorsque vous vous endormez pour la première fois. Lorsque votre corps entre dans un sommeil léger, vos ondes cérébrales, votre rythme cardiaque et vos mouvements oculaires ralentissent.

Cette phase dure environ 7 minutes.

Étape 2 : sommeil non paradoxal

Cette étape implique le sommeil léger juste avant le sommeil profond.

Votre température corporelle diminue, vos mouvements oculaires s'arrêtent et votre rythme cardiaque et vos muscles continuent de se détendre. Vos ondes cérébrales augmentent brièvement puis ralentissent.

Au cours d'une nuit de sommeil, vous passez le plus de temps au stade 2.

Étape 3 : sommeil non paradoxal

Aux stades 3 et 4, le sommeil profond commence. Vos yeux et vos muscles ne bougent pas et vos ondes cérébrales ralentissent encore plus.

Le sommeil profond est réparateur. Votre corps reconstitue son énergie et répare les cellules, les tissus et les muscles. Vous avez besoin de cette phase pour vous sentir éveillé et rafraîchi le lendemain.

Étape 4 : sommeil paradoxal

Cette étape se produit pour la première fois environ 90 minutes après l'endormissement. Vos yeux se déplacent rapidement d'un côté à l'autre pendant le sommeil paradoxal.

Pendant le sommeil paradoxal, vos ondes cérébrales et vos mouvements oculaires augmentent. Votre rythme cardiaque et votre respiration s'accélèrent également.

Le rêve se produit souvent pendant le sommeil paradoxal. Votre cerveau traite également les informations au cours de cette étape, ce qui les rend importantes pour l'apprentissage et la mémoire.

De combien de sommeil avez-vous besoin ?

La quantité de sommeil recommandée dépend de votre âge. Cela varie également d'une personne à l'autre, mais le CDC suggère les durées suivantes en fonction de l'âge :

  • naissance à 3 mois : 14 à 17 heures
  • 4 à 12 mois : 12 à 16 heures par 24 heures, siestes comprises
  • 1 à 2 ans : 11 à 14 heures par 24 heures, y compris les siestes
  • 3 à 5 ans : 10 à 13 heures par 24 heures, siestes comprises
  • 6 à 12 ans : 9 à 12 heures
  • 13 à 18 ans : 8 à 10 heures
  • 18 à 60 ans : 7 heures ou plus
  • 61 à 64 ans: 7 à 9 heures
  • 65 ans et plus : 7 à 8 heures

Que se passe-t-il si vous ne dormez pas assez ?

Sans suffisamment de sommeil, votre corps a du mal à fonctionner correctement. Le manque de sommeil est lié à des problèmes de santé chroniques affectant le cœur, les reins, le sang, le cerveau et la santé mentale.

Le manque de sommeil est également associé à un risque accru de blessures pour les adultes et les enfants. La somnolence du conducteur, par exemple, peut contribuer à de graves accidents de voiture et même à la mort.

Chez les personnes âgées, un mauvais sommeil est associé à un risque accru de chutes et de fractures.

Les conséquences spécifiques de la privation de sommeil peuvent inclure :

Le sommeil nous permet de rester en bonne santé et de bien fonctionner. Il permet à votre corps et à votre cerveau de se réparer, de se restaurer et de se ressourcer.

Si vous ne dormez pas suffisamment, vous pourriez ressentir des effets secondaires tels qu'une mauvaise mémoire et une mauvaise concentration, une immunité affaiblie et des changements d'humeur.

La plupart des adultes ont besoin de 7 à 9 heures de sommeil chaque nuit. Si vous avez du mal à dormir, parlez-en à votre médecin ou à un spécialiste du sommeil. Ils peuvent déterminer la cause sous-jacente et aider à améliorer la qualité de votre sommeil.

Combien de temps peut-on rester sans dormir ?

Jusqu'où pouvez-vous aller?

La durée la plus longue enregistrée sans sommeil est d'environ 264 heures, soit un peu plus de 11 jours consécutifs. Bien que l'on ne sache pas exactement combien de temps les humains peuvent survivre sans sommeil, il ne faut pas longtemps avant que les effets de la privation de sommeil commencent à se manifester.

Après seulement trois ou quatre nuits sans sommeil, vous pouvez commencer à avoir des hallucinations. Une privation de sommeil prolongée peut entraîner :

Bien que mourir de privation de sommeil soit extrêmement rare, cela peut arriver.

Lisez la suite pour découvrir comment rester éveillé pendant 24 heures complètes ou plus peut affecter votre corps et combien de sommeil vous avez réellement besoin pour fonctionner.

À quoi s'attendre après 24 heures sans sommeil

Il n'est pas rare de manquer 24 heures de sommeil. Vous pourriez manquer une nuit de sommeil pour aller au travail, passer un examen ou vous occuper d'un enfant malade. Bien qu'il puisse être désagréable de rester éveillé toute la nuit, cela n'aura pas d'impact significatif sur votre santé globale.

Pourtant, manquer une nuit de sommeil vous affecte. Des études ont comparé l'éveil de 24 heures à un taux d'alcoolémie de 0,10 %. C'est au-dessus de la limite légale pour conduire dans la plupart des États.

Certains effets du fait de passer 24 heures sans dormir comprennent :

  • somnolence
  • irritabilité
  • prise de décision altérée
  • altération du jugement
  • perception altérée
  • déficits de mémoire
  • déficiences visuelles et auditives
  • diminution de la coordination œil-main
  • tension musculaire accrue
  • tremblements
  • risque accru d'accidents ou d'accidents évités de justesse

Les symptômes d'une privation de sommeil de 24 heures disparaissent généralement une fois que vous avez fermé les yeux.

À quoi s'attendre après 36 heures sans sommeil

Rester éveillé pendant seulement 36 heures peut avoir des effets intenses sur votre corps.

Votre cycle veille-sommeil aide à réguler la libération de certaines hormones, notamment le cortisol, l'insuline et l'hormone de croissance humaine. Par conséquent, ne pas dormir pendant une période prolongée peut altérer plusieurs fonctions corporelles.

Cela inclut votre :

Certains effets de 36 heures sans sommeil incluent :

  • fatigue extreme
  • déséquilibres hormonaux
  • baisse de motivation
  • décisions risquées
  • raisonnement inflexible
  • diminution de l'attention
  • troubles de la parole, tels que le mauvais choix des mots et l'intonation

À quoi s'attendre après 48 heures sans sommeil

Après deux nuits de sommeil manqué, la plupart des gens ont du mal à rester éveillés. Ils peuvent connaître des périodes de sommeil léger pouvant durer jusqu'à 30 secondes. Pendant ces « microsommeils », le cerveau est dans un état de sommeil. Les microsommeils se produisent involontairement. Après un microsommeil, vous pourriez vous sentir confus ou désorienté.

Rester éveillé pendant 48 heures perturbe également le système immunitaire. Les marqueurs inflammatoires, qui aident votre corps à prévenir et à cibler les maladies, commencent à circuler à des niveaux accrus. Certaines recherches ont montré que l'activité des cellules tueuses naturelles (NK) diminue avec la privation de sommeil. Les cellules NK répondent aux menaces immédiates pour votre santé, telles que les virus ou les bactéries.

À quoi s'attendre après 72 heures sans sommeil

Après 72 heures sans sommeil, la plupart des gens ressentent une forte envie de dormir. Beaucoup sont incapables de rester éveillés par eux-mêmes.

Passer trois jours sans dormir limite profondément la capacité de réflexion, en particulier les fonctions exécutives telles que le multitâche, la mémorisation des détails et l'attention. Ce niveau de privation de sommeil peut rendre difficile la réalisation de tâches même simples.

Les émotions sont également affectées. Les personnes qui ont subi ce niveau de privation de sommeil peuvent être facilement irritées. Ils peuvent éprouver une humeur dépressive, de l'anxiété ou de la paranoïa. La recherche a également montré que la privation de sommeil rend plus difficile le traitement des émotions des autres. Dans une étude, les participants avec 30 heures de privation de sommeil avaient du mal à reconnaître les expressions faciales en colère et heureuses.

Enfin, plusieurs jours de privation de sommeil peuvent altérer considérablement la perception. Vous pourriez avoir des hallucinations, qui se produisent lorsque vous voyez quelque chose qui n'est pas là. Les illusions sont également courantes. Les illusions sont une mauvaise interprétation de quelque chose de réel. Un exemple est de voir un signe et de penser que c'est une personne.

La consommation de nourriture et d'eau peut-elle avoir un effet sur cela?

La privation de sommeil peut modifier à la fois votre appétit et les types d'aliments dont vous avez envie. Des études suggèrent que la privation de sommeil est associée à la fois à un appétit accru et à un désir accru d'aliments associés à une prise de poids. Cependant, consommer des calories vides peut finalement vous fatiguer davantage.

Bien manger peut compenser certains des effets de la privation de sommeil, mais seulement dans une certaine mesure. Étant donné que votre corps économise de l'énergie, optez pour des aliments maigres et riches en protéines, tels que les noix et les beurres de noix, le fromage cottage ou le tofu. Évitez les protéines grasses, comme le steak ou le fromage. Ceux-ci vous rendront plus somnolent.

La déshydratation peut exacerber les effets de la privation de sommeil - tels que la somnolence et la difficulté à se concentrer - il est donc également important de boire beaucoup d'eau.

Et si la privation de sommeil devenait chronique ?

La privation partielle chronique de sommeil se produit lorsque vous ne dormez pas assez régulièrement. C'est différent de passer une nuit blanche de temps en temps. It’s also more common than missing one or two nights of sleep in a row, as most people are likely to sleep for at least a few hours per night.

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) report that 35 percent of American adults don’t get enough sleep per night. Chronic partial sleep deprivation is associated with both short-term health risks and long-term complications.

Not getting enough sleep over a short period, such as a week, may cause:

  • anxiété
  • unstable mood
  • somnolence
  • oubli
  • difficulté de concentration
  • difficulty staying alert
  • cognitive impairments
  • decreased performance at work or school
  • increased risk of illness or injury

In the long term, not getting enough sleep can reduce immune functioning and increase your risk of certain health conditions. Ceux-ci inclus:

How much sleep do you really need?

The amount of sleep you need per night varies according to your age. In general, newborns and infants need more sleep, and adults need less sleep.

The CDC have daily sleep recommendations based on age group:

Daily sleep recommendations

Gender may also play a role in how much sleep you need. Studies have found that women tend to sleep slightly longer than men, although the reasons for this are unclear.

Sleep quality is also important. If you’re concerned about how much sleep you’re getting, make an appointment with your doctor.

En bout de ligne :

It isn’t clear how long humans can truly survive without sleep. But it is clear that extreme symptoms can begin in as little as 36 hours. This includes a reduced ability to think, poor decision-making, and speech impairment.

Pulling an all-nighter once every couple of months likely won’t do any long-term damage. But if they’re happening more often — intentionally or not — talk to your doctor.

If you’re staying awake out of necessity, your doctor may be able to offer advice on how to do so in the most health-conscious way. Otherwise, your doctor can get to the root of your symptoms and help you get your sleep schedule back on track.


TED Talks Russell Foster: Why Do We Sleep?

In our modern society, we are desperately sleep-deprived. People do not think much about sleep yet 36% of our life will be spent on sleeping.

In his persuasive talk, Russell Foster makes the argument from a neuroscience perspective that sleep is an incredibly important part of our biology. According to Russell, contrary to popular belief, your brain does not shut down while we are asleep. There is no consensus among scientists about why we sleep but Russell outlines three philosophical explanations about why we need sleep.

Firstly, there is good evidence for a restoration hypothesis, in that we need to restore, replace and rebuild our body during the night for what we have consumed in the day.

Secondly, an idea of energy conservation was proposed but he is less convinced about this given that we only save about 110 calories a night, which is equivalent of a hot dog bun.

Finally, Russell proposes a third idea, in that sleep is associated with our brain processing and memory consolidation. He explains that sleep deprivation impairs an individual&rsquos memory, ability to learn a task, increase impulsivity whereas an individual who has a night of sleep has better memory, is more creativity and superior at problem solving. It seems that whilst we are sleeping, our brain is working hard in linking and strengthening our neural connection and synaptic connections, and at the same time, less important connections tend to fade away.

Sleep is not merely an indulgence but critical for our optimal functioning. However, we are more sleep deprived now sleeping around six-and-a-half hours a night compared with the generation before that were getting around eight hours a night. In fact, there are sectors of society including shift workers, teenagers and the elderly that generally receive even less &ndash around five hours a night.

The impact of sleep deprivation is incredible. For instance, tiredness and involuntary micro-sleeps can have a dangerous impact on driving. Further, a tired brain craves stimulants such as caffeine and nicotine to wake it up. To switch off, some resort to alcohol but the sedation of alcohol does not provide sleep but rather, it sabotages some of the neural processing and affects memory. Not a good choice.

Also, sleep loss can have a profound and debilitating effect on a person&rsquos physical healthy. There is an association found between loss of sleep and weight gain. It seems the release of ghrelin, the hunger hormone is increased in the context of sleep loss and this ultimately leads one to crave carbohydrates, especially sugar.

Stress is also linked to sleep deprivation and we know that sustained stress leads to a weakened immune system thereby increase a person&rsquos risk of infection. It increases the risk of diabetes 2 and cardiovascular disease.

  1. Make your bedroom a haven for sleep: make your room dark and cool.
  2. Turn off mobile phones, turn off computers, turn off things that will excite the brain.
  3. No caffeine after lunch
  4. Increase light exposure in the morning to set your circadian system (biological clock) to the light-dark cycle

  5. Psychologically, we have known for a century that sleep disruption and mental health are connected. Russell extends this to propose that it is the brain, and more specifically the neural networks that physically links these two mechanisms. Evidence shows that individuals with mutated genes for sleep predisposes them to mental health problems. There are studies to demonstrate that sleep abnormality can precede mental health conditions, and also exacerbate mental health problems.

This research has extraordinary implications for the treatment of mental health. Russell suggest that we can use sleep disruption as an early warning signal to detect people who are vulnerable to mental health and we can also target sleep as an intervention to attenuate mental health symptoms.

In sum, Russell provides a informative and concise talk in 21-minutes on the significance of sufficient sleep on our physical and mental health, not just as an indulgence but as a necessity for quality of life. Well worth the watch.


Stages 3-4

We enter a deep, coma-like sleep that is as essential to our brain as food is to our body. It’s a time for physiological housekeeping—not for dreaming.

Every animal, without exception, exhibits at least a primitive form of sleep. Three-toed sloths snooze about 10 hours a day, a disappointing display of languor, but some fruit bats manage 15 hours, and little brown bats have been reported to laze for 20. Giraffes sleep less than five. Horses typically sleep part of the night standing up and part lying down. Dolphins sleep one hemisphere at a time—half the brain sleeps while the other half is awake, allowing them to swim continuously. Great frigatebirds can nap while gliding, and other birds may do the same. Nurse sharks rest in a pile on the ocean floor. Cockroaches lower their antennae while napping, and they’re also sensitive to caffeine.

Sleep, defined as a behavior marked by diminished responsiveness and reduced mobility that is easily disrupted (unlike hibernation or coma), exists in creatures without brains at all. Jellyfish sleep, the pulsing action of their bodies noticeably slowing, and one-celled organisms such as plankton and yeast display clear cycles of activity and rest. This implies that sleep is ancient and that its original and universal function is not about organizing memories or promoting learning but more about the preservation of life itself. It’s evidently natural law that a creature, no matter the size, cannot go full throttle 24 hours a day.

“Being awake is demanding,” says Thomas Scammell, a neurology professor at Harvard Medical School. “You’ve got to go out there and outcompete every other organism to survive, and the consequences are that you need a period of rest to help cells recuperate.”

For humans this happens chiefly during deep sleep, stages 3 and 4, which differ in the percentage of brain activity that’s composed of big, rolling delta waves, as measured on an EEG. In stage 3, delta waves are present less than half the time in stage 4, more than half. (Some scientists consider the two to be a single deep-sleep stage.) It’s in deep sleep that our cells produce most growth hormone, which is needed throughout life to service bones and muscles.

There is further evidence that sleep is essential for maintaining a healthy immune system, body temperature, and blood pressure. Without enough of it, we can’t regulate our moods well or recover swiftly from injuries. Sleep may be more essential to us than food animals will die of sleep deprivation before starvation, says Steven Lockley of Brigham and Women’s Hospital in Boston.

Good sleep likely also reduces one’s risk of developing dementia. A study done in mice by Maiken Nedergaard at the University of Rochester, in New York, suggests that while we’re awake, our neurons are packed tightly together, but when we’re asleep, some brain cells deflate by 60 percent, widening the spaces between them. These intercellular spaces are dumping grounds for the cells’ metabolic waste—notably a substance called beta-amyloid, which disrupts communication between neurons and is closely linked to Alzheimer’s. Only during sleep can spinal fluid slosh like detergent through these broader hallways of our brain, washing beta-amyloid away.

While all this housekeeping and repair occurs, our muscles are fully relaxed. Mental activity is minimal: Stage 4 waves are similar to patterns produced by coma patients. We do not typically dream during stage 4 we may not even be able to feel pain. In Greek mythology the gods Hypnos (sleep) and Thanatos (death) are twin brothers. The Greeks may have been right.

“You’re talking about a level of brain deactivation that is really rather intense,” says Michael Perlis, the director of the Behavioral Sleep Medicine program at the University of Pennsylvania. “Stage 4 sleep is not far removed from coma or brain death. While recuperative and restorative, it’s not something you’d want to overdose on.”

At most, we can remain in stage 4 for only about 30 minutes before the brain kicks itself out. (In sleepwalkers at least, that shift can be accompanied by a bodily jerk.) We often sail straight through stages 3, 2, and 1 into awakeness.

Even healthy sleepers wake several times a night, though most don’t notice. We drop back to sleep in a matter of seconds. But at this point, rather than repeating the stages again, the brain resets itself for something entirely new—a trip into the truly bizarre.

Selon le U.S. Centers for Disease Control and Prevention, more than 80 million American adults are chronically sleep deprived, meaning they sleep less than the recommended minimum of seven hours a night. Fatigue contributes to more than a million auto accidents each year, as well as to a significant number of medical errors. Even small adjustments in sleep can be problematic. The Monday after a daylight saving time change in the U.S., there’s a 24 percent increase in heart attacks, compared with other Mondays, and a jump in fatal car crashes too.

During our lifetimes, about a third of us will suffer from at least one diagnosable sleep disorder. They range from chronic insomnia to sleep apnea to restless leg syndrome to much rarer and stranger conditions.

In exploding head syndrome, booming sounds seem to reverberate in your brain as you try to sleep. A Harvard study found that sleep paralysis—the inability to move for a few minutes after you’ve woken from dreaming—is the genesis of many alien abduction stories. People with Kleine-Levin syndrome will, every few years, sleep nearly nonstop for a week or two. They return to regular cycles of consciousness without any discernible side effects.

Insomnia is by far the most common problem, the main reason 4 percent of U.S. adults take sleeping pills in any given month. Insomniacs generally take longer to fall asleep, wake up for prolonged periods during the night, or both. If sleep is such a ubiquitous natural phenomenon, refined across the eons, you might wonder, why do so many of us have such trouble with it? Blame evolution blame the modern world. Or blame the mismatch between the two.

THE POWER OF ARTIFICIAL LIGHT

Evolution endowed us, like other creatures, with sleep that is malleable in its timing and readily interruptible, so it can be subordinated to higher priorities. The brain has an override system, operating in all stages of sleep, that can rouse us when it perceives an emergency—the cry of a child, say, or the footfall of an approaching predator.

The problem is that in the modern world, our ancient, innate wake-up call is constantly triggered by non–life-threatening situations, like anxiety before an exam, worries about finances, or every car alarm in the neighborhood. Before the industrial revolution, which brought us alarm clocks and fixed work schedules, we could often counteract insomnia simply by sleeping in. No longer. And if you’re one of those people who are proud of being able to fall asleep quickly just about anywhere, you can stop gloating—it’s a distinct sign, especially if you’re less than 40 years old, that you’re acutely sleep deprived.

The first segment of the brain that begins to fizzle when we don’t get enough sleep is the prefrontal cortex, the cradle of decision-making and problem-solving. Underslept people are more irritable, moody, and irrational. “Every cognitive function to some extent seems to be affected by sleep loss,” says Chiara Cirelli, a neuroscientist at the Wisconsin Institute for Sleep and Consciousness. Sleep-deprived suspects held by the police, it’s been shown, will confess to anything in exchange for rest.

Anyone who regularly sleeps less than six hours a night has an elevated risk of depression, psychosis, and stroke. Lack of sleep is also directly tied to obesity: Without enough sleep, the stomach and other organs overproduce ghrelin, the hunger hormone, causing us to eat more than we need. Proving a cause-and-effect relationship in these cases is challenging, because you can’t subject humans to the necessary experiments. But it’s clear that sleeplessness undermines the whole body.

Power naps don’t solve the problem nor do pharmaceuticals. “Sleep is not monolithic,” says Jeffrey Ellenbogen, a sleep scientist at Johns Hopkins University who directs the Sound Sleep Project, which counsels businesses on how their employees can achieve better performance through healthier rest. “It’s not a marathon it’s more like a decathlon. It’s a thousand different things. It’s tempting to manipulate sleep with drugs or devices, but we don’t yet understand sleep enough to risk artificially manipulating the parts.”

Ellenbogen and other experts argue against shortcuts, especially the original one—the notion that we can mostly do without sleep. It was a glorious idea: If we could just cut the unnecessary parts of sleep, it’d be like adding decades to our life. In the early days of sleep science, the 1930s and ’40s, the second half of the night was considered by some to be the doldrums of rest. Some thought we might not need it at all.

That period turns out, instead, to be the wellspring of a completely separate but just as essential form of sleep, practically another type of consciousness altogether.

In a wild state of psychosis, we’re dreaming, we’re flying, and we’re falling—whether we remember it or not. we’re also regulating our mood and consolidating our memories.

Rapid eye movement, or REM, sleep was discovered in 1953—more than 15 years after stages 1 through 4 had been mapped—by Eugene Aserinsky and Nathaniel Kleitman at the University of Chicago. Before then, because of its unremarkable pattern on early EEGs, this period was usually thought of as a variant form of stage 1, and not particularly significant. But once the distinctive eye darting was documented, and the engorgement of sexual organs that always goes with it, and it was understood that virtually all vivid dreaming takes place in this phase, the science of sleep was upended.

Generally, a healthy sleep begins with a spiral down to stage 4, a momentary return to wakefulness, and a five- to 20-minute REM session. With each ensuing cycle, REM time roughly doubles. Overall, REM sleep occupies about one-fifth of total rest time in adults. Yet stages 1 through 4 have been labeled as non-REM sleep, or NREM—80 percent of sleep is defined by what it’s not. Sleep scientists speculate that specific sequences of NREM and REM sleep somehow optimize our physical and mental recuperation. At the cellular level, protein synthesis peaks during REM sleep, keeping the body working properly. REM sleep also seems essential for regulating mood and consolidating memories.

Every time we experience REM sleep, we literally go mad. By definition, psychosis is a condition characterized by hallucinations and delusions. Dreaming, some sleep scientists say, est a psychotic state—we fully believe that we see what is not there, and we accept that time, location, and people themselves can morph and disappear without warning.

From ancient Greeks to Sigmund Freud to back-alley fortune-tellers, dreams have always been a source of enchantment and mystery—interpreted as messages from the gods or our unconscious. Today many sleep experts aren’t interested in the specific images and events in our dreams. They believe that dreams result from the chaotic firing of neurons and, even if imbued with emotional resonance, are devoid of significance. It’s only after we wake that the conscious brain, seeking meaning, quickly stitches together a whole cloth out of haphazard scraps.


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