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Laurasie et Gondwana

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L'explosion cambrienne était de 540 millions d'années. Laurasia et Gondwana ne sont pas entrés en collision avant 330 millions d'années. Ainsi, pendant 210 millions d'années, la terre a été divisée en deux grands continents. Les plantes et les insectes avaient déjà colonisé la terre bien avant la formation de la Pangée. Il devrait donc être possible de diviser les plantes terrestres et les insectes en deux grands groupes. Un groupe qui habitait Laurasia et un groupe qui habitait Gondwana. J'ai cherché sur Google mais je ne trouve aucune bonne information à ce sujet.


Laurasie et Gondwana - Biologie

La répartition géographique des organismes sur la planète suit des modèles qui s'expliquent le mieux par l'évolution en conjonction avec le mouvement des plaques tectoniques au cours des temps géologiques. De vastes groupes qui ont évolué avant l'éclatement du supercontinent Pangée (il y a environ 200 millions d'années) sont répartis dans le monde entier. Les groupes qui ont évolué depuis la rupture apparaissent uniquement dans les régions de la planète, comme la flore et la faune uniques des continents du nord qui se sont formés à partir du supercontinent Laurasia et des continents australes qui se sont formés à partir du supercontinent Gondwana. La présence de membres de la famille des plantes Proteaceae en Australie, en Afrique australe et en Amérique du Sud est meilleure en raison de leur apparition avant la rupture du supercontinent sud du Gondwana.

La grande diversification des marsupiaux en Australie et l'absence d'autres mammifères reflètent le long isolement de l'Australie. L'Australie compte une abondance d'espèces endémiques, espèces que l'on ne trouve nulle part ailleurs, ce qui est typique des îles dont l'isolement par des étendues d'eau empêche la migration des espèces. Au fil du temps, ces espèces divergent au cours de l'évolution en de nouvelles espèces qui semblent très différentes de leurs ancêtres qui peuvent exister sur le continent. Les marsupiaux d'Australie, les pinsons des Galápagos et de nombreuses espèces des îles hawaïennes sont tous uniques à leur point d'origine, mais ils affichent des relations distantes avec les espèces ancestrales sur le continent.


Contenu

Le continent du Gondwana a été nommé par le scientifique autrichien Eduard Suess, d'après la région du Gondwana en Inde centrale qui est dérivé du sanskrit pour "forêt des Gonds". [6] Le nom avait déjà été utilisé dans un contexte géologique, d'abord par H.B. Medlicott en 1872, [7] à partir de laquelle les séquences sédimentaires du Gondwana (Permien-Trias) sont également décrites.

Le terme "Gondwanaland" est préféré par certains scientifiques afin de faire une distinction claire entre la région et le supercontinent. [8]

L'assemblage du Gondwana a été un processus prolongé au cours du Néoprotérozoïque et du Paléozoïque, qui reste cependant incomplètement compris en raison du manque de données paléo-magnétiques. Plusieurs orogenèses, collectivement connues sous le nom d'orogenèse panafricaine, ont conduit à la fusion de la plupart des fragments continentaux d'un supercontinent beaucoup plus ancien, Rodinia. L'une de ces ceintures orogéniques, la ceinture du Mozambique, s'est formée entre 800 et 650 Ma et était à l'origine interprétée comme la suture entre l'Est (Inde, Madagascar, Antarctique et Australie) et l'Ouest du Gondwana (Afrique et Amérique du Sud). Trois orogenèses ont été reconnues au cours des années 1990 : l'orogenèse est-africaine ( 650 à 800 Ma ) et l'orogenèse Kuunga (dont l'orogenèse malgache au sud de Madagascar) ( 550 Ma ), la collision entre le Gondwana oriental et l'Afrique de l'Est en deux étapes, et la orogenèse ( 660 à 530 Ma ), la collision successive entre les cratons sud-américains et africains. [dix]

Les dernières étapes de l'assemblage du Gondwana se sont chevauchées avec l'ouverture de l'océan Iapetus entre Laurentia et l'ouest du Gondwana. [11] Pendant cet intervalle, l'explosion cambrienne s'est produite. Laurentia a été amarrée contre les rives ouest d'un Gondwana uni pendant une courte période près de la frontière précambrienne/cambrienne, formant le supercontinent Pannotia de courte durée et toujours contesté. [12]

L'océan du Mozambique séparait le bloc Congo-Tanzanie-Bangweulu d'Afrique centrale de l'Inde néoprotérozoïque (Inde, bloc d'Antongil à l'extrême est de Madagascar, Seychelles et complexes de Napier et Rayner dans l'Antarctique oriental). Le continent Azania [13] (une grande partie du centre de Madagascar, de la Corne de l'Afrique et de certaines parties du Yémen et de l'Arabie) était une île dans l'océan du Mozambique.

Alors que le reste du Gondwana se formait, une série complexe d'événements orogéniques a rassemblé les parties orientales du Gondwana (Afrique orientale, bouclier arabo-nubien, Seychelles, Madagascar, Inde, Sri Lanka, Antarctique de l'Est et Australie) c. 750 à 530 Ma . Tout d'abord, le bouclier arabo-nubien est entré en collision avec l'Afrique de l'Est (dans la région du Kenya et de la Tanzanie) dans l'orogenèse d'Afrique de l'Est c. 750 à 620 Ma . Ensuite, l'Australie et l'Antarctique oriental ont été fusionnés avec le Gondwana c. 570 à 530 Ma dans l'orogenèse de Kuunga. [15]

L'orogenèse malgache tardive vers 550-515 Mya a affecté Madagascar, l'est de l'Afrique de l'Est et le sud de l'Inde. Dans ce document, l'Inde néoprotérozoïque est entrée en collision avec le bloc déjà combiné d'Azanie et du Congo-Tanzanie-Bangweulu, suturant le long de la ceinture du Mozambique. [16]

Les 18 000 km de long (11 000 mi) Terra Australis Orogen s'est développé le long des marges ouest, sud et est du Gondwana. [17] Des ceintures d'arc cambriennes proto-gondwaniennes de cette marge ont été trouvées dans l'est de l'Australie, la Tasmanie, la Nouvelle-Zélande et l'Antarctique. Bien que ces ceintures aient formé une chaîne d'arc continue, la direction de subduction était différente entre les segments d'arc Australie-Tasmanie et Nouvelle-Zélande-Antarctique. [18]

Un grand nombre de terranes se sont accumulés en Eurasie pendant l'existence du Gondwana, mais l'origine cambrienne ou précambrienne de nombre de ces terranes reste incertaine. Par exemple, certains terranes et microcontinents paléozoïques qui composent aujourd'hui l'Asie centrale, souvent appelés les « terranes kazakhs » et « terranes mongols », ont été progressivement fusionnés dans le continent Kazakhstania à la fin du Silurien. On ne sait pas si ces blocs sont originaires des rives du Gondwana. [19]

Au Paléozoïque inférieur, le terrane armoricain, qui forme aujourd'hui une grande partie de la France, faisait partie du Péri-Gondwana ou du Gondwana central. L'océan Rhéique s'est fermé devant lui et l'océan Paléo-Téthys s'est ouvert derrière lui. Les roches précambriennes de la péninsule ibérique suggèrent qu'il faisait aussi probablement partie du noyau du Gondwana avant son détachement en tant qu'orocline dans l'orogenèse varisque près de la limite Carbonifère–Permien. [20]

L'Asie du Sud-Est est constituée de fragments continentaux du Gondwana et du Cathaysien qui se sont assemblés au Paléozoïque moyen et au Cénozoïque. Ce processus peut être divisé en trois phases de rifting le long de la marge nord du Gondwana : d'abord, dans le Dévonien, le nord et le sud de la Chine, ainsi que le rifting de Tarim et Quidam (nord-ouest de la Chine), ouvrant le Paléo-Téthys derrière eux. Ces terranes se sont accumulés en Asie à la fin du Dévonien et du Permien. Deuxièmement, de la fin du Carbonifère au début du Permien, des terranes cimmériens ont ouvert l'océan Méso-Téthys Sibumasu et Qiangtang ont été ajoutés à l'Asie du Sud-Est à la fin du Permien et au début du Jurassique. Troisièmement, du Trias supérieur au Jurassique supérieur, à Lhassa, en Birmanie occidentale, les terrains de Woyla ont ouvert l'océan Néo-Téthys, Lhassa est entré en collision avec l'Asie au début du Crétacé, et la Birmanie occidentale et Woyla au cours du Crétacé supérieur. [21]

La longue marge nord du Gondwana était restée une marge essentiellement passive tout au long du Paléozoïque. L'ouverture du Permien inférieur de l'océan Néo-Téthys le long de cette marge a produit une longue série de terranes, dont beaucoup étaient et sont toujours déformés dans l'orogenèse de l'Himalaya. De la Turquie au nord-est de l'Inde : les Taurides dans le sud de la Turquie le terrane du Petit Caucase en Géorgie les terranes de Sanand, Alborz et Lut en Iran le terrane de Mangysglak ou Kopetdag dans la mer Caspienne le terrane afghan le terrane de Karakorum au nord du Pakistan et le Lhassa et les terranes de Qiangtang au Tibet. L'élargissement Permien-Trias du Néo-Téthys a poussé tous ces terranes à travers l'équateur et jusqu'en Eurasie. [22]

Accrétions du sud-ouest Modifier

Au cours de la phase Néoprotérozoïque à Paléozoïque de l'Orogène Terra Australis, une série de terranes ont été transportés à partir de la marge proto-andine lorsque l'océan Iapteus s'est ouvert, pour être rajoutés au Gondwana lors de la fermeture de cet océan. [23] Au cours du paléozoïque, certains blocs qui ont aidé à former des parties du cône sud de l'Amérique du Sud, comprennent un morceau transféré de Laurentia lorsque le bord ouest du Gondwana a gratté contre le sud-est de la Laurentia à l'Ordovicien. [24] C'est le terrane Cuyania ou Precordillera de l'orogenèse famatinienne dans le nord-ouest de l'Argentine qui peut avoir continué la ligne des Appalaches vers le sud. [25] Chilenia terrane s'est accrété plus tard contre Cuyania. [26] La collision du terrane de Patagonie avec le sud-ouest du Gondwanan s'est produite à la fin du Paléozoïque. Les roches ignées liées à la subduction sous le massif de la Patagonie nord ont été datées de 320 à 330 millions d'années, ce qui indique que le processus de subduction a commencé au début du Carbonifère. [27] Ce fut une durée de vie relativement courte (d'une durée d'environ 20 millions d'années), et le contact initial des deux masses continentales s'est produit au milieu du Carbonifère, [27] [28] avec une collision plus large au début du Permien. [28] Dans le Dévonien, un arc insulaire nommé Chaitenia s'est accrété à la Patagonie dans ce qui est maintenant le centre-sud du Chili. [29]

Gondwana et Laurasia ont formé le supercontinent Pangée au Carbonifère. La Pangée a commencé à se briser au milieu du Jurassique lorsque l'Atlantique central s'est ouvert. [31]

A l'extrémité ouest de la Pangée, la collision entre le Gondwana et la Laurasie a fermé les océans Rhéique et Paléo-Téthys. L'obliquité de cette fermeture a entraîné l'amarrage de certains terranes du nord dans les orogenèses Marathon, Ouachita, Alleghanian et Variscan, respectivement. Les terranes du sud, tels que Chortis et Oaxaca, d'autre part, sont restés largement épargnés par la collision le long des rives sud de Laurentia. Certains terranes péri-gondwaniens, comme le Yucatán et la Floride, ont été protégés des collisions par des promontoires majeurs. D'autres terranes, tels que Carolina et Meguma, ont été directement impliqués dans la collision. La collision finale a donné lieu aux montagnes Varisques-Appalaches, qui s'étendent du Mexique actuel au sud de l'Europe. Pendant ce temps, Baltica est entré en collision avec la Sibérie et le Kazakhstan, ce qui a entraîné l'orogenèse ouralienne et la Laurasie. La Pangée a finalement été fusionnée à la fin du Carbonifère et au début du Permien, mais les forces obliques ont continué jusqu'à ce que la Pangée commence à se fissurer dans le Trias. [32]

À l'extrémité est, les collisions se sont produites un peu plus tard. Les blocs de Chine du Nord, de Chine du Sud et d'Indochine se sont séparés du Gondwana au Paléozoïque moyen et ont ouvert l'océan Proto-Téthys. La Chine du Nord s'est amarrée à la Mongolie et à la Sibérie pendant le Carbonifère-Permien, suivie par la Chine du Sud. Les blocs cimmériens se sont ensuite séparés du Gondwana pour former les océans Paléo-Théthys et Néo-Téthys au Carbonifère supérieur, et se sont amarrés à l'Asie au Trias et au Jurassique. La Pangée occidentale a commencé à se fissurer alors que l'extrémité orientale était encore en cours d'assemblage. [33]

La formation de la Pangée et de ses montagnes a eu un impact considérable sur le climat mondial et le niveau de la mer, ce qui a entraîné des glaciations et une sédimentation à l'échelle du continent. En Amérique du Nord, la base de la séquence d'Absaroka coïncide avec les orogenèses alleghanienne et Ouachita et est révélatrice d'un changement à grande échelle du mode de dépôt loin des orogenèses pangéennes. En fin de compte, ces changements ont contribué à l'extinction du Permien-Trias et ont laissé d'importants gisements d'hydrocarbures, de charbon, d'évaporite et de métaux. [34]

L'éclatement de la Pangée a commencé avec la province magmatique de l'Atlantique central (CAMP) entre l'Amérique du Sud, l'Afrique, l'Amérique du Nord et l'Europe. CAMP a couvert plus de sept millions de kilomètres carrés sur quelques millions d'années, a atteint son apogée à c. 200 Ma , et a coïncidé avec l'événement d'extinction du Trias-Jurassique. [35] Le continent Gondwana réformé n'était pas exactement le même que celui qui existait avant la formation de la Pangée, par exemple, la majeure partie de la Floride et du sud de la Géorgie et de l'Alabama repose sur des roches qui faisaient à l'origine partie du Gondwana, mais cette région est restée attachée à l'Amérique du Nord. lors de l'ouverture de l'Atlantique central. [36]

Mésozoïque Modifier

L'Antarctique, le centre du supercontinent, partageait des frontières avec tous les autres continents du Gondwana et la fragmentation du Gondwana s'est propagée dans le sens des aiguilles d'une montre autour de lui. La rupture était le résultat de l'éruption de la province ignée Karoo-Ferrar, l'une des plus grandes provinces ignées de la Terre c. 200 à 170 Ma , mais les anomalies magnétiques les plus anciennes entre l'Amérique du Sud, l'Afrique et l'Antarctique se trouvent dans ce qui est aujourd'hui le sud de la mer de Weddell où la rupture initiale s'est produite au cours du Jurassique c. 180 à 160 Ma . [37]

Ouverture de l'océan Indien occidental Modifier

Le Gondwana a commencé à se briser au début du Jurassique suite à la mise en place étendue et rapide des basaltes de crue du Karoo-Ferrar c. 184 Ma. Avant que le panache du Karoo ne commence à se fissurer entre l'Afrique et l'Antarctique, il a séparé une série de blocs continentaux plus petits de la marge sud du Proto-Pacifique du Gondwana (le long de ce qui est maintenant les montagnes transantarctiques): la péninsule Antarctique, Marie Byrd Land, Zealandia et l'île de Thurston les îles Falkland et les montagnes Ellsworth–Whitmore (en Antarctique) ont subi une rotation de 90° dans des directions opposées et l'Amérique du Sud au sud de la faille de Gastre (souvent appelée Patagonie) a été poussée vers l'ouest. [38] L'histoire de la rupture Afrique-Antarctique peut être étudiée en détail dans les zones de fractures et les anomalies magnétiques flanquant la dorsale sud-ouest indienne. [39]

Le bloc de Madagascar et le plateau des Mascareignes, qui s'étendent des Seychelles à la Réunion, ont été rompus en Inde. Les éléments de cette rupture coïncident presque avec l'événement d'extinction Crétacé-Paléogène. Les séparations Inde-Madagascar-Seychelles semblent coïncider avec l'éruption des basaltes du Deccan, dont le site d'éruption pourrait survivre en tant que hotspot réunionnais. Les Seychelles et les Maldives sont désormais séparées par la dorsale centrale indienne.

Au cours de la débâcle initiale au Jurassique inférieur, une transgression marine a balayé la Corne de l'Afrique, recouvrant les surfaces de planation du Trias de grès, de calcaire, de schiste, de marnes et d'évaporites. [40] [41]

Ouverture de l'est de l'océan Indien Modifier

Le Gondwana oriental, comprenant l'Antarctique, Madagascar, l'Inde et l'Australie, a commencé à se séparer de l'Afrique. East Gondwana a alors commencé à se séparer c. 132,5 à 96 Ma lorsque l'Inde s'est déplacée vers le nord-ouest depuis l'Australie-Antarctique. [42] La plaque indienne et la plaque australienne sont maintenant séparées par la plaque du Capricorne et ses limites diffuses. [43] Lors de l'ouverture de l'océan Indien, le point chaud de Kerguelen a d'abord formé le plateau de Kerguelen sur la plaque antarctique c. 118 à 95 Ma, puis la crête Ninety East sur la plaque indienne vers c. 100 Ma. [44] Le plateau de Kerguelen et la crête brisée, l'extrémité sud de la crête quatre-vingt-dix est, sont maintenant séparés par la crête sud-est indienne.

La séparation entre l'Australie et l'Antarctique oriental a commencé c. 132 Ma avec un étalement du fond marin se produisant c. 96 Ma . Une voie maritime peu profonde s'est développée sur le South Tasman Rise au cours du Cénozoïque inférieur et lorsque la croûte océanique a commencé à séparer les continents au cours de l'Éocène c. La température globale de l'océan de 35,5 Ma a chuté de manière significative. [45] Un changement dramatique du magmatisme de l'arc au rift c. 100 Ma séparaient Zealandia, y compris la Nouvelle-Zélande, le plateau de Campbell, Chatham Rise, Lord Howe Rise, Norfolk Ridge et la Nouvelle-Calédonie, de l'Antarctique occidental c. 84 Ma. [46]

Ouverture de l'océan Atlantique Sud Modifier

L'ouverture de l'océan Atlantique Sud a divisé le Gondwana occidental (Amérique du Sud et Afrique), mais le moment exact de cette rupture fait l'objet d'un débat considérable. Le rift s'est propagé du sud au nord le long des linéaments du Trias au Jurassique inférieur, mais des rifts intracontinentaux ont également commencé à se développer sur les deux continents dans les bassins sédimentaires du Jurassique au Crétacé, subdivisant chaque continent en trois sous-plaques. Le rifting a commencé c. 190 Ma aux latitudes Malouines, forçant la Patagonie à se déplacer par rapport au reste encore statique de l'Amérique du Sud et de l'Afrique, et ce mouvement vers l'ouest a duré jusqu'au Crétacé inférieur 126,7 Ma. De là, le rifting s'est propagé vers le nord au Jurassique supérieur c. 150 Ma ou Crétacé inférieur c. 140 Ma forçant très probablement des mouvements dextres entre les sous-plaques de chaque côté. Au sud de la crête de Walvis et du Rio Grande Rise, les magmatiques du Paraná et d'Etendeka ont entraîné un élargissement supplémentaire du fond océanique c. 130 à 135 Ma et le développement de systèmes de rifts sur les deux continents, y compris le système de rift d'Afrique centrale et la zone de cisaillement d'Afrique centrale qui a duré jusqu'à c. 85 Ma . Aux latitudes brésiliennes, l'étalement est plus difficile à évaluer en raison du manque de données paléomagnétiques, mais un rifting s'est produit au Nigeria dans le goulet de Benue c. 118 Ma. Au nord de l'équateur, le rifting a commencé après 120,4 Ma et s'est poursuivi jusqu'à c. 100 à 96 Ma . [47]

Orogenèse andine précoce Modifier

Les premières phases de l'orogenèse andine au Jurassique et au Crétacé inférieur ont été caractérisées par une tectonique d'extension, un rifting, le développement de bassins d'arrière-arc et la mise en place de grands batholites. [48] ​​[49] Ce développement est présumé avoir été lié à la subduction de la lithosphère océanique froide. [49] Au cours du Crétacé moyen à supérieur (il y a environ 90 millions d'années), l'orogenèse andine a changé de manière significative de caractère. [48] ​​[49] On pense que la lithosphère océanique plus chaude et plus jeune a commencé à être subductée sous l'Amérique du Sud à cette époque. Un tel type de subduction est tenu responsable non seulement de la déformation de contraction intense à laquelle différentes lithologies ont été soumises, mais également du soulèvement et de l'érosion connus depuis le Crétacé supérieur. [49] La réorganisation de la tectonique des plaques depuis le milieu du Crétacé pourrait aussi être liée à l'ouverture de l'océan Atlantique Sud. [48] ​​Un autre changement lié aux changements tectoniques des plaques du Crétacé moyen était le changement de direction de subduction de la lithosphère océanique qui est passée d'un mouvement sud-est à un mouvement nord-est il y a environ 90 millions d'années. [50] Alors que la direction de subduction a changé, elle est restée oblique (et non perpendiculaire) à la côte de l'Amérique du Sud, et le changement de direction a affecté plusieurs failles parallèles à la zone de subduction, notamment Atacama, Domeyko et Liquiñe-Ofqui. [49] [50]

Cénozoïque Modifier

Le sous-continent indien a commencé à entrer en collision avec l'Asie vers 70 Ma, depuis laquelle plus de 1 400 km (870 mi) de croûte ont été absorbés par l'orogène himalayen-tibétain. Au cours du Cénozoïque, l'orogène a entraîné la construction du plateau tibétain entre l'Himalaya téthysien au sud et les montagnes Kunlun et Qilian au nord. [51]

Plus tard, l'Amérique du Sud a été connectée à l'Amérique du Nord via l'isthme de Panama, coupant la circulation d'eau chaude et rendant ainsi l'Arctique plus froid, [52] tout en permettant le Grand Échange américain.

On peut dire que l'éclatement du Gondwana se poursuit en Afrique orientale à la triple jonction Afar, qui sépare les plaques arabique, nubienne et somalienne, entraînant un rift dans la mer Rouge et le rift est-africain. [53]

Séparation Australie-Antarctique Modifier

L'Australie était chaude et humide pendant le Paléocène et dominée par la forêt tropicale. L'ouverture de la Tasman Gateway à la limite Eocène-Oligocène (33 Ma) a entraîné un refroidissement brutal, mais l'Oligocène est devenu une période de fortes précipitations avec des marécages dans le sud-est de l'Australie. Pendant le Miocène, un climat chaud et humide s'est développé avec des poches de forêts tropicales dans le centre de l'Australie, mais avant la fin de la période, un climat plus froid et plus sec a considérablement réduit cette forêt tropicale. Une brève période d'augmentation des précipitations au Pliocène a été suivie d'un climat plus sec qui a favorisé les prairies. Depuis lors, la fluctuation entre les périodes interglaciaires humides et les périodes glaciaires sèches s'est développée pour devenir le régime aride actuel. L'Australie a ainsi connu divers changements climatiques sur une période de 15 millions d'années avec une diminution progressive des précipitations. [55]

La passerelle Tasman entre l'Australie et l'Antarctique a commencé à s'ouvrir c. 40 à 30 Ma . Des preuves paléontologiques indiquent que le courant circumpolaire antarctique (ACC) a été établi à la fin de l'Oligocène c. 23 Ma avec l'ouverture complète du passage de Drake et l'approfondissement de la Tasman Gateway. Cependant, la plus ancienne croûte océanique du passage de Drake a 34 à 29 Ma, ce qui indique que la propagation entre les plaques antarctique et sud-américaine a commencé près de la limite éocène/oligocène. [56] Les environnements marins profonds de la Terre de Feu et de la dorsale de la Nouvelle-Écosse au cours de l'Éocène et de l'Oligocène indiquent un "Proto-ACC" ouvert pendant cette période. Plus tard, de 26 à 14 Ma , une série d'événements a restreint le Proto-ACC : changement des conditions marines peu profondes le long de la fermeture de la dorsale nord-écossaise de la voie maritime de Fuegan, la mer profonde qui existait dans la Terre de Feu et le soulèvement de la Cordillère patagonienne. Ceci, ainsi que le panache islandais réactivé, a contribué au réchauffement climatique. Au cours du Miocène, le passage de Drake a commencé à s'élargir et à mesure que le débit d'eau entre l'Amérique du Sud et la péninsule antarctique augmentait, le renouvellement de l'ACC a entraîné un climat mondial plus frais. [57]

Depuis l'Éocène, le mouvement vers le nord de la plaque australienne a entraîné une collision arc-continent avec les plaques philippine et caroline et le soulèvement des hautes terres de Nouvelle-Guinée. [58] De l'Oligocène au Miocène supérieur, le climat australien, dominé par les forêts tropicales humides chaudes et humides avant cette collision, a commencé à alterner entre forêt ouverte et forêt tropicale avant que le continent ne devienne le paysage aride ou semi-aride qu'il est aujourd'hui. [59]

L'adjectif "Gondwana" est couramment utilisé en biogéographie pour désigner les schémas de distribution des organismes vivants, généralement lorsque les organismes sont limités à deux ou plusieurs des régions désormais discontinues qui faisaient autrefois partie du Gondwana, y compris la flore antarctique. [8] Par exemple, la famille de plantes Proteaceae, connue de tous les continents de l'hémisphère sud, a une « distribution gondwanienne » et est souvent décrite comme une lignée archaïque ou relique. Les distributions dans les Proteaceae sont, néanmoins, le résultat à la fois du rafting du Gondwana et plus tard de la dispersion océanique. [60]

Diversification post-cambrienne Modifier

Au cours du Silurien, le Gondwana s'étendait de l'équateur (Australie) au pôle Sud (Afrique du Nord et Amérique du Sud) tandis que la Laurasie était située sur l'équateur face à l'Australie. Une glaciation de courte durée de l'Ordovicien tardif a été suivie d'une période de Hot House silurienne. [61] L'extinction de la fin de l'Ordovicien, qui a entraîné l'extinction de 27% des familles d'invertébrés marins et 57% des genres, s'est produite pendant ce passage de Ice House à Hot House. [62]

A la fin de l'Ordovicien Cooksonia, une plante couvre-sol élancée, est devenue la première plante vasculaire à s'établir sur terre. Cette première colonisation s'est produite exclusivement autour de l'équateur sur des masses continentales alors limitées à la Laurasie et, au Gondwana, à l'Australie. Au Silurien supérieur, deux lignées distinctes, les zosterophylles et les rhyniophytes, avaient colonisé les tropiques. Les premiers ont évolué vers les lycopodes, qui devaient dominer la végétation du Gondwana pendant une longue période, tandis que les seconds ont évolué vers les prêles et les gymnospermes. La majeure partie du Gondwana était située loin de l'équateur pendant cette période et est restée un paysage sans vie et stérile. [63]

Le Gondwana occidental a dérivé vers le nord pendant le Dévonien, ce qui a rapproché le Gondwana et la Laurasie. Le refroidissement global a contribué à l'extinction du Dévonien supérieur (19 % des familles marines et 50 % des genres se sont éteints) et la glaciation s'est produite en Amérique du Sud. Avant que la Pangée ne se forme, les plantes terrestres, telles que les ptéridophytes, ont commencé à se diversifier rapidement, entraînant la colonisation du Gondwana. La flore de Baragwanathia, trouvée uniquement dans les lits Yea de Victoria, en Australie, se produit dans deux strates séparées par 1 700 m (5 600 pi) ou 30 Ma. L'assemblage supérieur est plus diversifié et comprend Baragwanathia, le premier lycopode herbacé primitif à évoluer à partir des zosterophylles. . Au cours du Dévonien, les massues géantes ont remplacé la flore de Baragwanathia, introduisant les premiers arbres, et au Dévonien supérieur, cette première forêt était accompagnée des progymnospermes, dont les premiers grands arbres. Archaeopteris. [64] L'extinction du Dévonien supérieur a probablement aussi entraîné l'évolution des poissons ostéolépiformes vers les tétrapodes amphibiens, les premiers vertébrés terrestres, au Groenland et en Russie. Les seules traces de cette évolution au Gondwana sont des empreintes d'amphibiens et une seule mâchoire d'Australie. [65]

La fermeture de l'océan Rhéique et la formation de la Pangée au Carbonifère ont entraîné le détournement des courants océaniques qui a déclenché une période de glacière. Alors que le Gondwana commençait à tourner dans le sens des aiguilles d'une montre, l'Australie s'est déplacée vers le sud vers des latitudes plus tempérées. Une calotte glaciaire couvrait initialement la majeure partie de l'Afrique australe et de l'Amérique du Sud, mais a commencé à s'étendre pour finalement couvrir la majeure partie du supercontinent, à l'exception de l'Afrique du Sud-Amérique du Sud et de l'Australie orientale. Les forêts de lycopodes et de prêles géantes ont continué à évoluer dans la Laurasie tropicale avec un assemblage diversifié de vrais insectes. Au Gondwana, en revanche, la glace et, en Australie, le volcanisme ont décimé la flore du Dévonien en une flore de fougères à graines de faible diversité – les ptéridophytes ont été de plus en plus remplacés par les gymnospermes qui devaient dominer jusqu'au Crétacé moyen. L'Australie, cependant, était encore située près de l'équateur au début du Carbonifère et pendant cette période, les amphibiens temnospondyle et lepospondyle et les premiers reptiliens amniotes ont évolué, tous étroitement liés à la faune laurasienne, mais la propagation de la glace a finalement éloigné ces animaux du Gondwana. [66]

La calotte glaciaire du Gondwana a fondu et le niveau de la mer a baissé pendant le réchauffement climatique du Permien et du Trias. Au cours de cette période, les glossoptéridés éteints ont colonisé le Gondwana et ont atteint un pic de diversité à la fin du Permien lorsque les forêts houillères couvraient une grande partie du Gondwana. La période a également vu l'évolution des Voltziales, l'un des rares ordres végétaux à survivre à l'extinction de la fin du Permien (57% des familles marines et 83% des genres se sont éteints) qui est arrivée à dominer au Permien supérieur et à partir de laquelle de véritables conifères ont évolué. Les grands lycopodes et les prêles dominaient les zones humides du Gondwana au Permien inférieur. Les insectes ont co-évolué avec les glossoptéridés à travers le Gondwana et se sont diversifiés avec plus de 200 espèces dans 21 ordres à la fin du Permien, dont beaucoup sont connues en Afrique du Sud et en Australie. Les coléoptères et les blattes sont restés des éléments mineurs dans cette faune. Les fossiles de tétrapodes du Permien inférieur n'ont été trouvés qu'en Laurasie, mais ils sont devenus communs au Gondwana plus tard au cours du Permien. L'arrivée des thérapsides a donné naissance au premier écosystème plante-vertébré-insecte. [67]

Diversification moderne Modifier

Au cours du Trias moyen à supérieur, les conditions de serre ont coïncidé avec un pic de biodiversité - l'extinction de la fin du Permien a été énorme, tout comme le rayonnement qui a suivi. Deux familles de conifères, les Podocarpaceae et les Araucariaceae, dominaient le Gondwana au Trias inférieur, mais dicroidium, un genre éteint de fougères à graines fourchues, dominait les forêts et les forêts du Gondwana pendant la majeure partie du Trias. Les conifères ont évolué et rayonné au cours de la période, avec six des huit familles existantes déjà présentes avant la fin de celle-ci. Bennettitales et Pentoxyles, deux ordres de plantes gymnospermes aujourd'hui éteints, ont évolué au Trias supérieur et sont devenus importants au Jurassique et au Crétacé. Il est possible que la biodiversité des gymnospermes ait dépassé celle des angiospermes plus tard et que l'évolution des angiospermes ait commencé au Trias mais, si c'est le cas, en Laurasie plutôt qu'au Gondwana. Deux classes gondwaniennes, les lycophytes et les sphénophytes, ont connu un déclin progressif au Trias tandis que les fougères, bien que jamais dominantes, ont réussi à se diversifier. [68]

La brève période de conditions glaciaires pendant l'extinction du Trias-Jurassique a eu un impact dramatique sur les dinosaures, mais n'a pratiquement pas affecté les plantes. Le Jurassique était principalement l'une des conditions de serre chaude et, tandis que les vertébrés ont réussi à se diversifier dans cet environnement, les plantes ont laissé peu de preuves d'un tel développement, à l'exception des conifères Cheiroleidiacean et Caytoniales et d'autres groupes de fougères à graines. En termes de biomasse, la flore jurassique était dominée par des familles de conifères et autres gymnospermes qui avaient évolué au Trias. Les Ptéridophytes, qui avaient dominé au Paléozoïque, sont désormais marginalisés, à l'exception des fougères. Contrairement à Laurentia, très peu de fossiles d'insectes ont été trouvés au Gondwana, en grande partie à cause des déserts et du volcanisme répandus. Alors que les plantes avaient une distribution cosmopolite, les dinosaures ont évolué et se sont diversifiés selon un modèle qui reflète la rupture jurassique de la Pangée. [69]

Le Crétacé a vu l'arrivée des angiospermes, ou plantes à fleurs, un groupe qui a probablement évolué dans l'ouest du Gondwana (Amérique du Sud-Afrique). A partir de là, les angiospermes se sont diversifiés en deux étapes : les monocotylédones et les magnoliides ont évolué au Crétacé inférieur, suivis des dicotylédones hammamélidés. Au milieu du Crétacé, les angiospermes constituaient la moitié de la flore du nord-est de l'Australie. Il n'y a cependant aucun lien évident entre ce rayonnement spectaculaire des angiospermes et un événement d'extinction connu ni avec l'évolution des vertébrés/insectes. Les ordres d'insectes associés à la pollinisation, tels que les coléoptères, les mouches, les papillons et les mites, et les guêpes, les abeilles et les fourmis, rayonnaient en continu depuis le Permien-Trias, bien avant l'arrivée des angiospermes. Des fossiles d'insectes bien conservés ont été trouvés dans les gisements lacustres de la formation Santana au Brésil, dans la faune du lac Koonwarra en Australie et dans la mine de diamants Orapa au Botswana. [70]

Les dinosaures ont continué à prospérer mais, au fur et à mesure que les angiospermes se sont diversifiés, les conifères, les bennettitaleans et les pentoxyalalées ont disparu du Gondwana c. 115 Ma avec les ornithischiens herbivores spécialisés, tandis que les navigateurs généralistes, tels que plusieurs familles de sauropodomorphes Saurischia, prévalaient. L'extinction du Crétacé-Paléogène a tué tous les dinosaures à l'exception des oiseaux, mais l'évolution des plantes au Gondwana n'a guère été affectée. [70] Gondwanatheria est un groupe éteint de mammifères non-thériens avec une distribution Gondwana (Amérique du Sud, Afrique, Madagascar, Inde, Zealandia et Antarctique) au cours du Crétacé supérieur et du Paléogène. [71] Xenarthra et Afrotheria, deux clades placentaires, sont d'origine gondwanienne et ont probablement commencé à évoluer séparément c. 105 Ma lorsque l'Afrique et l'Amérique du Sud se sont séparées. [72]

Les forêts de lauriers d'Australie, de Nouvelle-Calédonie et de Nouvelle-Zélande abritent un certain nombre d'espèces apparentées à celles de la laurisylve de Valdivia, par la connexion de la flore antarctique. Il s'agit notamment des gymnospermes et des espèces à feuilles caduques de Nothofagus, ainsi que le laurier de Nouvelle-Zélande, Corynocarpus laevigatus, et Laurelia novae-zelandiae. La Nouvelle-Calédonie et la Nouvelle-Zélande ont été séparées de l'Australie par la dérive des continents il y a 85 millions d'années. Les îles conservent encore des plantes originaires du Gondwana et qui se sont ensuite propagées aux continents de l'hémisphère sud.


Laurasie aujourd'hui

Le nom Laurasia est le résultat d'une combinaison de Laurentia, qui est le craton nord-américain, et d'Eurasie. Dans la formation géographique actuelle, la plupart des régions de l'hémisphère Nord ont été formées à la suite de la division du supercontinent Laurasia en plus petites masses continentales. Les cratons de la Laurentie, de la Baltique, du Kazakhstan, de la Sibérie, du nord de la Chine et de l'est de la Chine faisaient tous partie du supercontinent Laurasia alors qu'il n'était encore qu'une grande masse continentale. Les continents situés dans l'hémisphère Nord, qui sont l'Amérique du Nord, l'Europe, l'Asie à l'exception de l'Inde péninsulaire faisaient tous partie de la Laurasie.

Il est important de noter que la Laurasie est différente de la Proto-Laurasie. Ils n'ont pas de relations directes. La Laurasie était un supercontinent formé à partir de la Pangée, il y a environ 335 millions d'années. La Proto-Laurasie s'est formée à partir de Rodinia, il y a environ 1 milliard d'années.


L'hypothèse d'impact

The Alvarez Theory

Louis Alvarez, his son Walter, and their colleagues proposed that a giant asteroid or comet striking the earth some 66 million years ago caused the massive die-off at the end of the Cretaceous. Presumably, the impact generated so much dust and gases that skies were darkened all over the earth, photosynthesis declined, and worldwide temperatures dropped. The outcome was that as many as 75% of all species &mdash including all dinosaurs &mdash became extinct.

The key piece of evidence for the Alvarez hypothesis was the finding of thin deposits of clay containing the element iridium at the interface between the rocks of the Cretaceous and those of the Paleogene period (called the K-Pg boundary after the German word for Cretaceous). Iridium is a rare element on earth (although often discharged from volcanoes), but occurs in certain meteorites at concentrations thousands of times greater than in the earth's crust.

After languishing for many years, the Alvarez theory gained strong support from the discovery in the 1990s of the remains of a huge (180 km in diameter) crater in the Yucatan Peninsula that dated to 66 million years ago.

The abundance of sulfate-containing rock in the region suggests that the impact generated enormous amounts of sulfur dioxide (SO2), which later returned to earth as a bath of acid rain.

A smaller crater in Iowa, formed at the same time, many have contributed to the devastation. Perhaps during this period the earth passed through a swarm of asteroids or a comet and the repeated impacts made the earth uninhabitable for so many creatures of the Mesozoic.

This time in the earth's history was also marked by periods of intense volcanic eruptions which could have contributed to the extinctions.

Other Impacts?

A mass extinction of non-dinosaur reptiles occurred earlier, at the end of the Triassic. It was followed by a great expansion in the diversity of dinosaurs. The recent discovery of a layer enriched in iridium in rocks formed at the boundary between the Triassic and Jurassic suggests that impact from an asteroid or comet may have been responsible then just as it was at the K-Pg boundary.

The largest extinction of all time occurred still earlier at the end of the Permian period. There is evidence off the coast of Australia that a huge impact there may have contributed to the extinctions at the Permian-Triassic (P-T) boundary.


Gondwana Split Sorts Out Mammalian Evolution

Placental mammals are a diverse group, with nearly 4000 described species (e.g., rodents, bats, elephants, humans) that bear live young and are nourished before birth in the mother's uterus through the placenta. In contrast, marsupials are commonly thought of as pouched mammals. While the latter also give live birth, they do not have long gestation times the early development is completed instead in the pouch.

Although independent studies have resolved placental mammals into four major groups, it is not clear what the hierarchical relationships within the groups are, thus hampering the understanding of the early biogeographic history of placentals. The four major groups are:

(1) Afrotheria [elephants, hyraxes, manatees and dugongs, aardvarks, golden moles, tenrecs, and elephant shrews],

(2) Xenartha [armadillos, anteaters, and sloths],

(3) Laurasiatheria [carnivores (e.g., bears, cats, dogs), pangolins, whales and dolphins, even-toed ungulates (e.g., hippos, cows, pigs), odd-toed ungulates (e.g., horses, rhinos), bats, and insectivores (e.g., shrews, moles, hedgehogs)], and

(4) Euarchontoglires [rodents, rabbits, tree shrews, flying lemurs, and primates (e.g., humans, monkeys, lemurs)].

In the 14 December 2001 issue of Science, a team of scientists discuss alternative positions for the root of the placental tree. They report results based on Bayesian and other statistical methods and use a data set that comprises approximately 16,400 base pairs for each of 44 mammals and that includes segments from 22 different genes. "We have resolved the interordinal relationships almost entirely," says Mark S. Springer of the University of California, Riverside, a member of the team. "Based on molecular clocks, we found that the deepest split occurs between Afrotheria and other placentals at

103 million years, a date that coincides with a major plate tectonic separation."

The result is controversial. Some researchers cite fossil evidence that suggests that mammals diversified only

65 million years ago. But Springer and colleagues argue that the separation of South America and Africa around 100 million years ago during the Cretaceous in Gondwana (the southern hemisphere super-continent that incorporated Africa, Antarctica, Australia, India, Madagascar and South America before it broke apart) explains the split. "We suggest that the common ancestor of living placental mammals occurred not in the northern hemisphere, as is commonly believed, but in the southern hemisphere instead, in Gondwana," says Springer. "Furthermore, our study provides the first convincing molecular evidence that flying lemurs and tree shrews are the closest relatives to primates."

The scientists find that Afrotheria is the oldest group, with some of its orders never having left Africa. The Xenartha, which populate South America, constitute the next group. Because these oldest groups are southern groups, the placental mammals originated in the south, the scientists contend. They also determine that Laurasiatheria and Euarchontoglires are sister taxa (i.e., taxa derived from a common ancestral node), and together constitute a clade (i.e., an organism and all of its descendants) named Boreoeutheria, with a northern hemispheric origin. Deeper in the placental tree, the authors find that Xenartha and Boreoeutheria are sister taxa.

Such deciphering of higher level relationships among mammalian orders is important because of its ramifications for evolutionary biology and genomics. "A well resolved phylogeny offers a good framework for performing other studies," notes Springer. "It allows for better predictions on what fossils may look like and where they might be found in different parts of the world. Our findings are also likely to assist genomicists in determining which organisms they should sequence genomes for in future."

Source de l'histoire :

Matériel fourni par University Of California - Riverside. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


Gondwana's breakup

During Gondwana's stint as the southerly supercontinent, the planet was much warmer than it was today &mdash there was no Antarctic ice sheet, and dinosaurs still roamed the Earth. By this time, it was the Jurassic Period, and much of Gondwana was covered with lush rainforest.

The great supercontinent was still under strain, however. Between about 170 million and 180 million years ago, Gondwana began its own split, with Africa and South America breaking apart from the other half of Gondwana. About 140 million years ago, South America and Africa split, opening up the South Atlantic Ocean between them. Meanwhile, on the eastern half of the once-supercontinent, Madagascar made a break from India and both moved away from Australia and Antarctica.

Australia and Antarctica clung together longer in fact, Antarctica and Australia didn't make their final split until about 45 million years ago. At that point, Antarctica started to freeze over as Earth's climate cooled, while Australia drifted northward. (Today, the Australian continent still moves north at a rate of about 1.2 inches (3 centimeters) a year.)


  1. Essay on the Introduction to Gondwana Flora of India
  2. Essay on the Indian Gondwana Stratigraphy
  3. Essay on the Distribution of Indian Gondwana Rocks
  4. Essay on the Classification of the Gondwanas
  5. Essay on the Major Floral Distribution of Gondwanas

Essay # 1. Introduction to Gondwana Flora of India:

The name ‘Gondwana’, suggested by H. B. Medlicott (1872), is derived from the ancient tribal Dravidian Gond Kingdom of Madhya Pradesh ruled by Rani Durgabati during the reign of Akbar the Great. Later the term ‘Gondwana System’ was published by Ottokar Feistmantel (1876), comprising of continental rock formation with coal seams and fossil plants and animals of the Upper Palaeozoic as well as Mesozoic Eras.

Other scientists discovered similar continen­tal rock formations with coal seams and fossils from faraway continents of the Southern Hemisphere like South America, South Africa, Antarctica, Australia, Madagascar and New Zealand. Thus, the concept ‘Gondwanaland’ (Fig. 1.98) was introduced by Edward Suess (1885) which was originally conceived by Blanford (1875).

It is believed that the Gondwana Era began after the second major period of earth revolution, the Hercynian Revolution during Upper Carboniferous. The Gondwanaland lasted up to the beginning of the Cretaceous when the third major revolution of earth i.e., the Alpine- Himalayan Revolution took place.

This gave rise to the concept of two supercontinents by Du Toit (1937), one forming the Northern continental mass, the Laurasia and the Southern continent Gondwanaland, separated by the great equatori­al Tethys sea. Thus, the single landmass, Gondwanaland, existed, showing a clear floral continuity ranging in age from the Upper Carboniferous to the beginning of the Cretaceous, from bottom to the top.

There was free and easy migration of plants and animals in this land mass, exhibiting similarity in floral composition and climatic conditions. There was several local minor revolutions of earth that changed the pattern of flora or fauna of the region in some periods. Though, these minor revolutions did not affect the whole landmass and many of them must have been localised.

Essay # 2. Indian Gondwana Stratigraphy:

Gondwanaland existed from the Lower Permian to the Lower Cretaceous with a span of 225 m.y. The Gondwana system is comprised of continental deposits of conglomerates, sand­stones, shales and coal measures of mainly fluviatile (river) and locustrine (lake) origin. Recent works also indicate the presence of some marine intercalations in the Gondwana sediments of cen­tral and east coastal India.

The sediments were deposited in trough-like basins, bounded on either side by older Archaean rocks which endured faulting. Archaean rocks protected the Gondwana deposits from denudation and thus preserved the sediments in their original horizon­tal stratification. There is a striking homogeneity of Gondwana sediments with a uniform alteration of sandstones and shales bearing coal seams.

Essay # 3. Distribution of Indian Gondwana Rocks:

The Gondwana rocks are mainly distributed in major river valleys of Peninsular India. These are — (i) Damodar valley, (ii) Sone-Mahanadi valley, and (iii) Wardha-Godavari valley. A few exposures also occur in the Eastern coast (e.g., Cauvery, Palar, Krishna-Godavari and Orissa), Western Rajasthan, Saurashtra and Kutch. The Gondwana Basins have been mentioned in Table 1.3.

In the extra-peninsular, some detached out­crops are found in northern India such as Punjab Salt Range and Kashmir and also in the sub- Himalayan regions of Sikkim, Bhutan, Arunachal Pradesh and Assam. The extra-peninsular out­crops have been subjected to metamorphism, showing very poor fossil content.

Essay # 4. Classification of the Gondwanas:

The classification of Indian Gondwanas is a matter of controversy.

G. de Cotton (1917) and Fox (1931) divided the Gondwana system into two major divisions (Table 1.3). Lower Gondwana (Lower Permian to Lower Triassic) and Upper Gondwana (M. Triassic to L. Cretaceous) which are characterised by Clossopteris and Ptilophyllum floras, respectively.

Feistmantel (1876) and Vredenburg (1910) proposed a three-fold classification of Gondwana: Lower, Middle and Upper Gondwanas (Table 1.3) which are correspond­ingly equivalent to the Permian, Triassic and Jurassic. All the localities containing Lower Gondwana fossils, but bearing the lithological characteristics of the Upper Gondwanas such as Panchet, Pachmari, Parsona, Maleri etc. are retained in the Middle Gondwana (Table 1.3).

The Middle Gondwana is characterised by Dicroidium flora, present in between the Glossopteris and Ptilophyllum floras. Sub­sequently, most of the palaebotanists supported the three-fold division of Gondwana.

The sub-divisions of Gondwana system are further divided into various series and stages. There is no controversy regarding the division of Gondwana up to series. However, the controver­sy arises at the level of stages and horizons. The flora of Gondwana is arranged with reference to the time scale which begins with the Talchir and extends up to the Bansa, Pariwar and Bhuj Formations.

According to the period of dominance of the principal genus of the floral assemblage, the Gondwana can be classified into three divisions (Fig. 1.99):

This division shows predominance of the Glossopteris flora, during Permian period, in which the Talchir, Karkarbari, Barakar, Barren measures Raniganj, Motur, Hingir and Bijori Formations are included. Some elements of this division continues till the Middle Triassic.

This is characte­rised by the accession of Dicroidium and decli­ning of Glossopteris flora (mixed flora) at the beginning of Triassic which extends up to the Upper Triassic with dominance of Dicroidium flora. In this division, Panchet, Kamthi, Pachmari, Maleri, Parsora, Bagra, Tiki, etc. Formations have been included.

This is characterised by the arrival of Ptilophyllum flora till the end of Gondwana era, ranging from Jurassic to Lower Cretaceous, in which Dubrajpur, Rajmahal, Kota, Jabalpur, Gangapur, Shivganga, Bhuj, Pariwar, etc., Formations are conveniently included.

There is overlapping of the three distinct floras where the elements of the dying flora crawl for some time amongst the evolving flora, thus, showing the floral continuity throughout the Gondwana period.

So, there is a gradual decline of one flora with the simultaneous evolution of the other, both in number of individuals and species. Even in a single flora, there is specific delimitation where certain species characterise the smaller units of bigger sub-divisions. Thus, the larger sub-divisions can further be divided into smaller units (Fig. 1.99).

Essay # 5. Major Floral Distribution of Gondwanas:

Lower Gondwana Flora:

The different plants (Fig. 1.100) recovered from the various stages of the Lower Gandwara are listed:

(i) Equisetales : Schizoneura, Phyllotheca, Stellotheca.

(ii) Sphenophyllales: Sphenophyllum, Rani- ganjia, Trizygia.

(iii) Lycopodiales : Cydodendron.

(iv) Filicales : Gondwanidium, Pecopteris, Sphenopteris, Angiopteridium, etc.

(i) Glossopteridales : Gangamopteris, Glossopteris, Rubidgea, Rhabdotaenia, Vertebraria, Scutum, Ottokaria, Glosso- theca, etc.

(ii) Cycadales: Pseudoctenis, Taeniopteris.

(iii) Cordaitales : Noeggerathiopsis, Eury- phyllum, Cardiocarpus, Samaropsis.

(iv) Ginkgoales : Psygmophyllum, Ginkgo- phyton.

(v) Coniferales : Buriadia, Barakaria, Dadoxylon, Araucareoxylon, Agathoxylon, Damudoxylon etc.

Middle Gondwana Flora:

The different plants (Fig. 1.101) recovered from the Middle Gondwana are listed:

(i) Equisetales : Schizoneura.

(ii) Calamitales : Neo-Calamites.

(iii) Filicales : Pecopteris, Sphenopteris, Marianopteris Cladophlebis.

(i) Glossopteridales : Glossopteris, Macro- taeniopteris, Vertebraria, Dictyopteridium.

(ii) Corystospermales : Dicroidium.

(iii) Cycadales: Pseudoctenis, Taeniopteris.

(iv) Cycadeoidales : Pterophyllum, Zamites, Podozamites.

(v) Cordaitales : Neoggerathiopsis, Cardio- carpus, Samaropsis.

(vi) Coniferales : Araucarites.

Upper Gondwana Flora:

The major floral distribution (Fig. 1.102) of the Upper Gondwana is listed:

(i) Lycopodiales : Lycopodites.

(iii) Equisetales: Equisetites.

(iv) Filicales : Phlebopteris, Marattiopsis, Gleichenites, Sphenopteris, Osmundites, Cladophlebis, Cyclopteris.

(i) Corystospermales: Dicroidium, Pachypteris, Cycadopteris.

(ii) Cycadales : Niissonia, Taeniopteris, Macrotaeniopteris, Pseudoctenis.

(iii) Cycadeoidales : Pterophyllum, Ptilo- phyllum, Bucklandia Weltrichia, Zamites, Podozamites, Otozamites, Williamsonia, Cycadeoidea, Anomo- zamites, Sahnioxylon.

(iv) Caytoniales : Sagenopteris, Caytonia, Caytonanthus.

(v) Pentoxylales : Nipaniophyllum, Carnoconites, Pentoxylon.

(vi) Cordaitales : Neoggerathiopsis, Cardio- carpus, Samaropsis.

(vii) Coniferales : Dadoxylon, Stachyotaxus, Elatochadus, Nipaniostrobus, Sitholeya, Indophyllum, Pagiophyllum, Brachyo- phyllum, Araucarites.


Key Facts & Information

THE FORMATION OF GONDWANA

  • Gondwana is thought to have formed about 510 million years ago in a protracted process consisting of various tectonic events, meaning it lasted for a very long time.
  • During what is known as the “Carboniferous period”, Gondwana collided with other large masses of land.
  • When Gondwana collided with these other landmasses, Pangaea (the supercontinent consisting of Gondwana, Laurentia, Baltica, and Siberia) was created.
  • Eventually, beginning in the Triassic period and lasting until the Jurassic period, Pangaea broke up this is when Gondwana and Laurasia were formed, but Gondwana was not exactly the same as it was before Pangaea was formed.

THE BREAKUP OF GONDWANA

  • When Gondwana existed, the planet was a lot warmer than it is today Gondwana was covered with lush rainforest, there was no Antarctic ice sheet, and dinosaurs were still roaming the Earth.
  • During the Mesozoic period, the newly formed Gondwana began to break up once again this time, East Gondwana (which was comprised of Antarctica, Madagascar, India, and Australia) began to separate from Africa.
  • South America soon began drifting slowly westward from Africa during the time the South Atlantic Ocean was being opened.
  • Meanwhile, in Eastern Gondwana, Madagascar split from India and both moved apart from Australia and Antarctica.
  • The breakup of Eastern Gondwana is said to have wiped out nearly
    50% of all the species on the planet (mostly dinosaurs) about 65 million years ago.
  • Some scientists believe that the breakup of Gondwana was partly due to volcanic and tectonic activity.
  • During the Cenozoic period, Australia-New Guinea began to separate and rotate north meanwhile, the India Plate collided with Asia, which formed the Himalayas.
  • Tasmania also separated from Antarctica, which allowed ocean currents to flow between them (known as the Antarctic Circumpolar Current).
  • An important world climatic event occurred when South America was separating from West Antarctica, about 30 million years ago, and resulted in Antarctica being a frigid continent.
  • Once South America separated from Antarctica, the Earth’s climate began to cool.

MODERN EFFECTS OF GONDWANA

  • Although the Cretaceous-Paleogene extinction event wiped out ¾ of the plant and animal species on Earth (about 65 million years ago, and believed to have been caused by the impact of a massive comet or asteroid), plant evolution was barely affected in Gondwana.
  • Today, the Australian continent still moves approximately 1.2 inches north per year.
  • The Laurel Forests, which exist in parts of Australia, New Caledonia, and New Zealand, have many species that are related to species of Antarctic flora and still retain plants that originated in Gondwana.

GEOLOGY, PLANT, AND ANIMAL LIFE IN GONDWANA

  • Gondwana had a lush, warm, tropical climate, similar to the climate of a tropical rainforest today.
  • By the time Gondwana’s final formation occurred, multicellular organisms had primitively evolved fossils of creatures and segments of insects that resemble modern-day plants and animals were found.
  • Dinosaurs roamed around on Gondwana for millions of years, with many lush plants and forests to eat and live in.
  • The plant family “Proteaceae” is one that is found in all of the Southern Hemisphere continents and indicates that it has a “Gondwanan distribution”.
  • Many extinct primitive plants that grew in Gondwana included the giant club mosses, progymnosperms, and the first large trees to be seen, known as Archaeopteris.
  • A vast amount of biodiversity that existed in Gondwana can be witnessed today, particularly in places like Australia and New Zealand, where many of these species are endemic.
  • The largest land lizard that has ever lived was called the Megalania, meaning “great roamer” it was a venomous carnivore that
    lived in Australia only 20% of its bone structure has been discovered so far.
  • The little Leaellynasaura was a tiny dinosaur that was herbivorous with a long, thin tail and excellent sight.

Gondwana Worksheets

This is a fantastic bundle that includes everything you need to know about the Gondwana across 20 in-depth pages. Ceux-ci sont ready-to-use Gondwana worksheets that are perfect for teaching students about the Gondwana (also referred to as “Gondwanaland”) which was a supercontinent that broke up about 180 million years ago into what we now know as Africa, Australia, Antarctica, South America, the Arabian Peninsula, and the Indian subcontinent.

Complete List Of Included Worksheets

  • Gondwana Facts
  • Scientists You Should Know
  • Evidence Examination
  • Gondwana Wordsearch
  • Prehistoric Vocabulary
  • Gondwana Crossword
  • Artistic Collage
  • Opening of the Drake Passage
  • Journey to Gondwana
  • The Laurel Forests
  • Gondwana Acrostic

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Scientists find Permian fauna from Gondwana

Some 270 million years ago, the world was entirely a different place, and even with numerous paleontological findings, we’re still finding more and more evidence of the fauna that inhabited the world. Now, researchers have found new fauna in northern Brazil, in what used to be the continent of Gondwana.

Image via Cisneros et al, 2015.

“Almost all of our knowledge about land animals from this time, comes from a handful of regions in North America and western Europe, which were located near the equator. Now we finally have information about what kinds of animals were present in areas farther to the south, and their similarities and differences to the animals living near the equator,” said Dr Kenneth Angielczyk from the Field Museum of Natural History, a team member and a co-author of a paper in the journal Communication Nature.

During the late Paleozoic and early Mesozoic eras, Pangaea was the place to be well, technically speaking, it was the only place to be, because it was the only supercontinent – all the continents were merged into it. But some 300 million years ago, it started to split, initially into two parts: Laurasia and Gondwana. Gondwana formed prior to Pangaea, then became part of Pangaea, and finally broke up after the breakup of Pangaea. Gondwana is believed to have sutured between about 570 and 510 Mya, thus joining East Gondwana to West Gondwana. But just like the tectonic structure of the planet was different, so too were the ecosystems that populated the continents.

Juan Cisneros from the Universidade Federal do Piauí and his team found a new early Permian continental tetrapod fauna from South America in tropical Western Gondwana that sheds new light on patterns of tetrapod distribution. Based on the characteristics of the animals they found, north-eastern Brazil was a lacustrine system inhabited by a unique community of amphibians and reptiles.

“Our findings demonstrate that tetrapod groups common in later Permian and Triassic temperate communities were already present in tropical Gondwana by the early Permian (Cisuralian). This new fauna constitutes a new biogeographic province with North American affinities and clearly demonstrates that tetrapod dispersal into Gondwana was already underway at the beginning of the Permian,” they write in their article.

These new findings provide unparalleled window into tropical wetland faunas of Gondwana at the time – the fact that we can indirectly know so much about an environment so far away in time is absolutely amazing to me.



Commentaires:

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