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15 : Écorégions - Biologie

15 : Écorégions - Biologie



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Depuis les années 1980, il y a eu une tendance croissante à cartographier la biodiversité sur des « régions écosystémiques » ou des « écorégions ». Une écorégion est « une unité de terre ou d'eau relativement grande contenant un assemblage géographiquement distinct d'espèces, de communautés naturelles et de conditions environnementales » (WWF, 1999) ; ainsi, les écosystèmes d'une écorégion ont en commun certains caractères distincts (Bailey, 1998a). Plusieurs méthodes standard de classification des écorégions ont été développées, le climat, l'altitude et la végétation prédominante étant des critères importants (Stein et al., 2000). La classification de Bailey (1983, 1998a, b) est l'une des plus largement adoptées. C'est un système hiérarchique à quatre niveaux : domaines, divisions, provinces et sections.

Les domaines sont les plus grands niveaux géographiques et sont définis par le climat, par exemple, domaine polaire, domaine sec ou domaine tropical humide. Les domaines sont divisés en divisions plus petites qui sont définies en fonction du climat et de la végétation, et les divisions sont divisées en provinces plus petites qui sont généralement définies par leurs principales formations végétales. Certaines divisions comprennent également des variétés de « provinces de montagne ». Celles-ci ont généralement un régime climatique similaire aux basses terres voisines mais présentent une certaine zonation altitudinale, et elles sont définies selon les types de zonation présents. Les provinces sont divisées en sections, qui sont définies par les reliefs présents.

Parce que les écorégions sont définies par leurs caractéristiques biotiques et abiotiques communes, elles représentent des unités pratiques sur lesquelles fonder la planification de la conservation. De plus, la nature hiérarchique de la classification des écorégions de Bailey permet de planifier et de mettre en œuvre la gestion de la conservation à divers niveaux géographiques, allant de programmes à petite échelle axés sur des sections distinctes à des projets nationaux ou internationaux beaucoup plus vastes ciblant des divisions. Olson et Dinerstein (2002) ont identifié 238 écorégions terrestres ou aquatiques appelées « Global 200 » qu'ils considéraient comme prioritaires pour la conservation mondiale. Ces écorégions ont été sélectionnées car elles abritent une biodiversité exceptionnelle et sont représentatives de la variété des écosystèmes terrestres. Pour plus de détails sur les écorégions, voir les modules sur l'écologie du paysage et la planification de la conservation à l'échelle régionale.

Glossaire

Écorégion
une unité de terre ou d'eau relativement grande contenant un assemblage géographiquement distinct d'espèces, de communautés naturelles et de conditions environnementales (WWF, 1999)


Voir la vidéo: (Août 2022).